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Economist Jan 28th 2014

1月26日的澳網決賽中,瑞士網球名將瓦林卡,擊敗了世界排名第一的納達爾。這不僅是一場爆冷的比賽,他也終結了過去十年間,男子網壇不尋常的壟斷局面。網球選手一整年都在競逐各式冠軍頭銜,但在墨爾本、巴黎、倫敦以及紐約舉行的四大滿貫賽,有著最令人垂涎的獎金、積分以及名聲。而近年來,一小群選手前所未有地包辦了這些賽事的冠軍。

這一小群選手中,最長期佔據的兩位是納達爾跟費德勒,這兩位從2005年6月到2007年9月間,也就是納達爾在法網首次獲得大滿貫賽冠軍,以及費德勒連續第四度在美網掄元的期間,包辦了所有十一次大滿貫賽事的冠軍。而喬科維奇則在2008年的澳網奪冠後加入這兩人的行列,在那之後他又獲得五座大滿貫賽金杯。較近期加入的則是英國選手莫瑞,他將原本的三巨頭變成四重奏。莫瑞在2012年美網以及2013年的溫布頓獲得勝利。在2005年6月至2013年9月的35項大滿貫賽事中,這四人奏了34次凱歌。唯一的例外是2009年波特羅在美網的勝利。

將這樣的成就放在歷史脈絡下來看並不直接了當。在網球界中,比較過去跟現代有時候並不那麼有意義。主要是因為在1968年前,網壇分成職業以及業餘,而只有後者能參加大滿貫賽。而轉職業 — 也通常是頂尖選手在業餘巡迴賽拼戰後會做的舉動 — 意味著再也不能參加大滿貫賽。結果就是,此項運動的強度較低,以及選手的宰制時期非常短。佩里(Fred Perry)在1936年轉職業前就已經拿到八個大滿貫賽冠軍,如果他繼續留在業餘,會有怎樣的成就?若不是最初的網球生涯時間是在1963至1968年間,拉沃(Rod Laver) — 許多人認為他是有史以來最偉大的球員 — 絕對會在職業場上拿到多於他已到手的11座大滿貫賽冠軍。另一個值得考慮的因素是,在1980年中期前,許多頂尖選手認為澳洲公開賽的重要性較低,所以沒參加。這也讓整體上的宰制不太容易出現。

但毫無爭議的是,現今的頂尖球員,讓網球運動達到了開放年代後前所未見的強度水準。在女子網壇有較可以比較的對象 — 特別是80年代初期艾芙特(Chris Evert)以及娜拉提諾娃(Martina Navratilova)兩人連續奪得15次大滿貫冠軍 — 但男子網球這邊完全沒有類似的情形。 要怎麼解釋呢?部分原因,我們可以說是機率:四位不世出的天才球員,於同個時間點在球場上競爭。但也有些結構性的因素運作。在過去十年間,球場表面變得越來越一致。那些速度最快的球場變慢了 — 比如說溫布頓的草地 ,因為擔心對抽次數過短。這讓依存球場表面特色的球員,比如說草地球員、紅土球員越來越無法存在 — 這也讓比賽變得越來越一致化。結果來說,這也讓頂尖球員較容易擁有贏得四大賽冠軍的技巧。

職業運動中,在超級巨星/王朝的出現,以及新臉孔的刺激中間,有著必然的懸念。如果同樣的球員或是球隊一直贏,球迷會喪失興趣。但如果沒有持續的勝利情節,球迷可能連注意都不會注意。在三巨頭宰制的年代後,莫瑞的崛起給網球運動注入活水,也將孕育現代草地網球的英國,帶回到這個精英小圈。在頂尖領域,還有很多空間留給新的競爭者。瓦林卡的勝利是否意味著Big Four正在失去他們對男子網壇的宰制地位?

以現在來看,這還是問號。類似網球的個人運動,成功的時間都有賞味期,但Big Four裡面的三個人離退休都還早。即使是32歲已過顛峰期的費德勒,現在看起來仍活力煥發,澳網的表現也說明他仍在競爭行列。但因為費德勒去年表現不佳,現在排名跌出前四,因此四巨頭中有三人排在澳網籤表同半邊,也讓其他選手更有機可乘。雖然瓦林卡打得好極了,但的確他多少也受益於好運。半準決賽對戰喬克維奇時,這位塞爾維亞對手在五盤大戰的尾端發生了幾次不尋常的失誤,而納達爾在決賽的表現也受到背傷的箝制。

瓦林卡左前臂刺了貝克特的詩句:「嘗試過、跌倒了,沒關係。再試一次、再跌一次。跌得更優雅。」雖然這些文字,在他近來勝利的鎂光燈下看起來似乎不再適用,但還不到擦洗掉這些刺青的時機。

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  • lingo
  • 謝謝!
    經濟學人的新聞寫的真是優美!!
  • 我將這句話也視為對我翻譯的稱讚XD 謝謝

    mlkj24 於 2014/02/06 23:55 回覆

  • 關雞婆魚
  • 校稿倒數第二段

    期使是32歲已過顛峰期-->「即」使

    最後一段

    但仍還不到擦洗掉這些刺青-->「仍」、「還」在此處是同義詞,個人讀起來覺得保留其中一個字就夠了。(很雞婆的建議)

    ======

    >>在1968年前,網壇分成職業以及業餘,而只有後者能參加大滿貫賽。

    哈,從80年代中期開始看大滿貫賽,看了30年才第一次從這篇知道,以前只有業餘選手能參賽啊。

    從小學看了「網球風雲兒」(東立盜版時代的漫畫,取得版權後正名為「網球小子」,當時日本隊一律會被翻譯成中華隊,書中所有活躍的日本選手都是中華選手,很能激起愛國球迷情懷 XDD ),我就對網球四大公開賽很有興趣,在學生時代,只要台灣有轉播,進入八強之後的比賽都會看一下,恭逢過藍道、張德培、阿格西、山普拉斯、娜拉提洛娃、葛拉芙、莎莉絲、桑琪絲(我特別偏好的拼命追球型選手Aránzazu Isabel Maria Sanchez Vicario)縱橫網壇的時代,到21世紀的費納對決,但女網從辛吉絲之後就沒有特別喜歡過誰了(莎娃和小威都不是我的菜)。

    雖然阿格西說「並不期待小孩繼承衣缽」,但外人如我還是很希望看到他和葛拉芙的女兒可以締造一番網壇佳績:
    http://www.libertytimes.com.tw/2011/new/jan/7/today-sp3.htm

  • 感謝修正。我是從注意盧彥勳開始對網球有興趣的,之前在英國唸書時,還去看了兩次他比賽,跟他吃了飯。

    mlkj24 於 2014/02/09 21:07 回覆

  • 關歷史魚
  • 有,我之前也看了你跟小盧吃飯的那篇,我算是間接認識他哥哥,但很不熟....

    話說2010年小盧打敗羅迪克創下記錄的那天,也是劉政鴻派怪手去把大埔將收成的農田鏟光光的那天,心情記錄在這噗裡:
    http://www.plurk.com/p/61y7qt