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Economist Jul 21st 2014

一架滿載乘客的民航機,在7月17日被地對空飛彈誤擊的新聞,令人覺得恐懼。針對這起悲劇的許多問題中,有人問說為何馬航的這架MH17會飛過烏克蘭東部,一個近幾個月來沒什麼飛機經過的地區。自從MH17被擊落後,民航機很明顯地不再駛過烏克蘭(從追蹤航路的網頁,比如說上圖的flightradar24可以看出來)。但民航機有多常飛越戰區?這樣做又有多少的風險?

繞道、不經過一些有衝突的區域,意味著要花更多時間飛行、耗費更多的燃油。所以如果航空公司認為該地區安全的話,會直接飛越。在發生這起悲劇的時間點,馬航並不是唯一經過的航空公司。被質疑的這條航路 ― L980,是許多民航機在銜接歐洲跟南亞大城市時,會選擇的路線。事實上,戰爭通常對民航機的影響非常小。舉例來說,即使阿富汗發生戰爭,對世界上的各間航空公司來說,大都還是照常飛越其上空。

有時候會宣布禁航區,比如說利比亞的例子(或是之前某段時間的伊拉克)。隸屬聯合國的國際民航組織(ICAO),以及各國的航管單位,會發佈「給飛行員的通知(notices to airmen, NOTAMs)」,警告哪些地區有潛在的危險。航空公司跟航空管制員共同將飛行計畫建檔,根據給飛行員的通知,以及其他的「路上規矩」,比如說不要飛越某些敏感的軍事設施,來選擇航路。最近的「給飛行員的通知」,隨著當地空中武力行動的加溫,將烏克蘭東部邊界的安全飛行高度設在32,000英呎以上,而MH17當時飛在33,000英呎的高空。之前的「給飛行員的通知」有將克里米亞領空設限,但那是因為在俄國入侵後,該區域領空的管制權責範圍變得不清楚。

在MH17遭到擊落的前幾周,幾架烏克蘭的飛機及直升機也曾被擊落。但即使MH17為了閃避暴風雨,而比原本的飛航計畫偏北幾百英哩,其飛航高度也應該可以認定是民航機。沒有人想過民航機通過烏克蘭東部,會有任何形式的危險。目前還沒有任何航空公司跟以色列籍航空一樣,配有飛彈偵測雷達系統。因為MH17遭到擊落的事件,應該是件意外,大概也不會有其他航空公司會引進那套科技。但要花上很久時間,航空公司才敢再度飛越烏克蘭蘭東部。

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