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Economist Aug 2nd 2014

在曼哈頓市中心的刺青店「北極星」裡面,Brittany大方展示她兩隻腳的刺青:靈感來自塗鴉藝術家班克斯(Banksy)。Brittany現在是紐約大學的學生,她希望有天能成為律師。「所以我將刺青刺在腳上」「這樣比較好藏起來」她如此說道。

刺青過去是專屬於囚犯、水手、馬戲團怪胎的印記,現在對許多美國人來說是某種良性的儀式行為。五個成人中就有一個擁有刺青,三十歲世代更是五個人裡面就有兩個人有刺青。女性紋身的數目超過男性。但這些人找工作時會發生什麼事呢?唉,可不是每個人都跟Brittany一樣精明。

雖然刺青漸漸主流化,但仍是某種叛逆的符號,對求職者來說不是好事。蘇格蘭聖安德魯大學(University of St. Andrew)的Andrew Timming如是說。在一項即將發表的研究報告中,Timming跟其團隊要求參與者,用照片來評斷求職者,有些人的脖子上被加了刺青圖案。儘管條件差不多,但有刺青的求職者一直被排在後半段。在另一項研究中,Timming發現許多服務業的經理人,對明顯的紋身相當無法接受,尤其是如果該份職業要跟客人接觸時。

而花或是蝴蝶的刺青,是較可以被接受的。有些職場也比較開放:一位監獄服務業的經理人解釋說,如果有刺青的話,比較能跟囚犯打成一片。而年輕客群的產業對刺青的接受度也較高。但多數情況來說,即使老闆有刺青,求職者的刺青越顯眼,越「令人不悅」。

這樣的偏見似乎有些落伍,但並不是說毫無根據的。實證研究往往讓刺青跟離經叛道連在一起。德州理工大學社會學教授Jerome Koch說,有紋身的人,比較容易攜帶武器、嗑藥、被捕。而刺青越大片,或有越多刺青,這樣的連結就越強。

這也許可以解釋,為何美軍近來恢復過去的儀容標準。過去的儀容標準限制了刺青的大小及數量,且不能在脖子、頭、手上有刺青。且禁止有可能被視為種族歧視、性別歧視、或任何不適當的人體藝術。這樣的改變是要加強紀律及專業化。但負責亞利桑納州招募工作的Major Tyler Stewart說,這讓軍隊更難招到人。他的部隊在一週內就退訓了50名刺青者。

有些有抱負的士兵或是求職者,會洗掉刺青來解決這個問題。根據市場調查機構IBISWorld的資料,移除刺青的服務,在過去十年中增加了440%。在北極星刺青店裡,Brittany的朋友在手腕上刺了一個問號,看起來還要很久才會後悔。「我不認為這會幫助她找工作」,Brittany觀察到。「只希望也不要讓她找不到工作。」

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