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Economist Sep 10th 2014

蘇格蘭的未來 — 是否留在聯合王國裡 — 將會在9月18日決定,也近了。過去一週的民調顯示,雙方陣營的差距縮小了,有些民調甚至顯示,獨立派首次超過聯合派。若是公投過了,蘇格蘭將會在2016年3月24日成為一個嶄新的獨立國家,這天也是聯合王國的309週年紀念日。但一個嶄新的蘇格蘭國會長得什麼樣子,還很模糊。石油收入,是蘇格蘭民族黨財政計劃的重要因素,但有些專家認為這太樂觀。多數事情還是需要得跟英國協商:債務、石油以及軍事設施該如何分攤都還需要共識。而最大的歧異在於貨幣。蘇格蘭民族黨說他們會繼續使用英鎊,但西敏寺方面則堅持不行。各種不討喜的替代方案,包含使用歐元、創造新的蘇格蘭磅、或是單方面使用英鎊。這三種方案都相當困難,對愛丁堡的財政來講也會是相當大的成本。成功的獨立投票,僅是創造一個新國家所產生一連串複雜議題的開端。而接下來還有什麼?

第一件事,這個國家將需要有人來領導。蘇格蘭獨立黨已經承諾,將還是以女王為國家元首。但蘇格蘭總督將可能僅會是皇室的象徵意義,一如澳洲及加拿大。即便蘇格蘭轉變成共和國的形式,也很可能維持廣泛大英國協成員的身分,一如南非跟印度。公民身分選擇的範圍,則相當廣大。蘇格蘭的所有公民,都可以選擇保留英國籍、或是雙重國籍,而所有居住在蘇格蘭的人,包含在蘇格蘭出生或是蘇格蘭人後裔,都可以獲得蘇格蘭護照。這將對勞動市場造成最小的影響,讓人們可以在現有的法律地位下繼續居住、工作。

分離後,某些領域是蠻好處理的。蘇格蘭本來就有自己的警力、國會跟健保制度。獲得聯合國席位,將會是重要的一步,讓這個新國家得以取得電話的國碼、最高等級的網域名稱(很可能是.scot,因為所有相關的兩字母組合都已經被用走了),以及國際郵政代碼。但所有的國家組織都必須從零開始,比如說外交使團,以及痛苦地要跟英國其他地方切斷關係。公共設施是最難以切割的。電力、瓦斯管線本來就是連在一起的,可能也必須一同管理。而郵政服務也是圍繞在未來的不確定性之一。皇家郵政的普遍性服務,也就是低成本、每日運送的郵政系統,只服務聯合王國內部,也就可能必須屏除獨立的蘇格蘭。要建立蘇格蘭的國家郵政系統,應該會很昂貴;且在沒有英格蘭的交互補貼下,人煙稀少的蘇格蘭高地,價格絕對會更高。且蘇格蘭的情報人員應該無法加入「五眼 Five Eyes」情報系統(譯按:由英國、美國、澳洲、加拿大、紐西蘭所組成的情報資源共享系統)。

希望英格蘭、蘇格蘭、威爾斯、北愛能繼續合在一起的聯合派支持者(本報是其中之一),期望創造一個新國家的各種挑戰,尤其是貨幣議題,可以緩和一下獨立派在投票那天的熱情。這樣務實的言論,看起來沒什麼影響,這也反映了「在一起更好 Better Together (譯按:反對蘇格蘭獨立的跨黨派組織)」這個組織在這方面的論述有多差勁。比起公用事業的那些枝微末節,民族主義看起來更好作政治上的叫賣。但這些看起來是小事的重要程度,在激情獨立演說結束後的幾年間,都還會一直有體會。

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