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Economist Sep 15th 2014

幾個月以來,蘇格蘭原本看起來大概會對獨立投下反對票,但現在倫敦認真看待蘇格蘭在星期四投票離開的可能性。民調顯示雙方比許多人預期地更接近。過去兩週,甚至有些民調顯示支持獨立派,微幅超過了平淡無奇的聯合派。但如果蘇格蘭真的離開聯合王國,威爾斯會如何作?蘇格蘭的「同意」會不會促使威爾私人也舉辦自己的獨立公投,考慮威爾斯也離開聯合王國的可能性?

實際上,從歷史背景,或現今的憲制安排來看,威爾斯跟蘇格蘭是處在類似的位置,但即便如此,按照民調來看,威爾斯人對獨立幾乎沒什麼興趣。四月份YouGov對威爾斯人做了一份民調:「威爾斯應該成為一個獨立的國家嗎」,答案是一片倒的否定。只有12%的人回答同意,74%的人反對(另外13%的人說不知道)。有趣的是,跟支持自己的國家獨立比起來,威爾斯人還比較支持蘇格蘭獨立。另外,12%的人贊成,可能還是較高的數字,其他類似的調查顯示,支持威爾斯獨立的人大約是5%。即使是支持威爾斯民族黨(Plaid Cymru)的人,也不是全都支持獨立。如果蘇格蘭在9月18日投下反對票,愛丁堡也會得到更多從西敏寺下放的權力,威爾斯大概也會發生同樣的事。但基本上這不會改變威爾斯反對獨立的立場。

有幾個原因讓威爾斯人沒什麼興趣。有些人擔心威爾斯成為獨立國家的能見度。威爾斯人口僅剛好超過300萬,跟蘇格蘭的530萬比起來,很小。威爾斯也沒有像蘇格蘭一樣,擁有北海石油這樣的收入(或權力)。北海的石油跟天然氣儲存量,還剩下多少可以給獨立後的蘇格蘭使用,這議題還在激烈爭辯中,但這無疑地給了蘇獨運動陣營一個好籌碼,認為蘇格蘭有辦法財政獨立。威爾斯曾經是煤炭產國,但早就不是了。這些也許是留在聯合王國裡面的負面理由,威爾斯人對獨立後該如何自處,有確鑿的恐懼。但對於留在聯合王國內部,跟蘇格蘭人相比,威爾斯人也有更多的正面理由。主要是因為威爾斯人,對於威爾斯人跟英國人的雙重認同,更覺得沒甚麼不妥。威爾斯人享受高度權力下放,同時也有很強大的文化自主權。所以威爾斯基本上是個雙語國家(舉個例來說,所有的道路標示,都同時標示威爾斯文跟英文),而估計約有20%的人說威爾斯語。威爾斯有著獨特的文化以及運動節慶,以及獨特的民族運動 — 橄欖球。

但除了強烈的威爾斯認同,威爾斯跟英格蘭的連結也更緊密,無論是在經濟上或是政治上 — 跟蘇格蘭比起來。電話紀錄顯示,蘇格蘭人大多都跟自己人講電話,而威爾斯人則多是跟英格蘭人或是威爾斯以外的人聊天。除此之外,威爾斯人對於威爾斯出生的政治家,建立了現代英國一事,感到相當自豪。包括一次大戰後期的首相,勞合喬治(David Lloyd George),以及二次大戰後協助工黨政府建立英國公醫制度,出身蒙茅斯郡(Monmouthshire)的Aneurin Bevan。反之,威爾斯人也很能接受英格蘭人佔據威爾斯議會席次;過去的工黨黨鞭Michael Foot,就曾坐在Bevan位於南威爾斯Ebbw Vale的席位上長達數十年。而這是更最近的事情,自1990年後,蘇格蘭人持續出產在西敏寺獲得高位的政治人物(比如說2007年至2010年的首相布朗)。無論蘇格蘭投票結果如何,看起來聯合王國至少能抓住威爾斯。

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