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Economist Sep 26th 2015

所有聖誕禮物中 — 包含麋鹿毛衣或是吵雜的玩具 — 最令人恐懼的莫過於水果蛋糕:一種裝在庸俗紅色亮片包裝紙內,如足球大的甜點。常常埋伏在餐具櫃、冰箱內好幾個月過後,最後終於被偷偷地丟掉。

對中國人以及越南人來說,同樣的東西稱作月餅:一種稠密的圓形糕點,跟品嘗它相比,人們似乎更愛送月餅出去 — 根據特派員的密集非正式調查。月餅包了各種高熱量的餡料,通常是蓮子、核桃跟紅豆沙。跟許多中式料理一樣,各地的月餅不盡相同:上海、華東地區,內餡常包豬肉,也通常是鹹的;河南的月餅較脆,幾乎等於餅乾了;潮州月餅則通常會包芋泥。

月餅跟中秋節聯想在一起。中秋節是慶祝豐收的節日,源於中國人數千年以來的月亮崇拜,今年落在9月27日(在世界上多數地區,這天不只是滿月,還有月蝕)。月餅的圓形跟內餡中心的那顆蛋黃,都象徵著月亮。

近年來,有別於傳統核桃、豆類內餡的月餅,如雨後春筍般湧現。一名新加坡高級飯店的業務說,今年賣最好的月餅,是冰皮月餅 — 搗碎的糯米粉表皮需冷藏或冷凍,也因此得名 — 內餡則是牛奶巧克力跟伯爵茶口味,以巧克力碎片點綴。其他的口味包括榴槤、愛爾蘭威士忌、白蘭地等。在中國,有機及素食月餅也賣得不錯。

雖被批評說,這樣的創新失去傳統,但仍充滿誘惑。鄧洛普(Fuchsia Dunlop)女士是英國籍的中菜專家,她說「料理是鮮活的文化藝術...反映了我們現在所處的位置。」而我們現在所處的,是一個中國廚師常常至西方旅遊,也有越來越多西方人也到漢文化圈尋找機運的位置。中國料理反映了這樣的交流。

月餅現在也是一種大眾市場寵兒,在星巴克、超市都有在賣。月餅在海外僑民中也許會熱賣,但在中國又是另一個故事了。在習近平現在進行的反腐活動下,中國的高級月餅(一盒四個可賣到150美金)銷售情況不佳。

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