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Economist Oct 10th 2015

俄國在敘利亞的行為,很像寓言故事中的那隻蠍子。蠍子答應不會螫揹它過河的青蛙,不過還是作了 — 因為這是蠍子的天性。被俄國螫傷的外國強權越來越多了。這星期,在俄國戰機入侵土耳其領空後,土國表達抗議,而俄國也罕見地承認。在俄國出面挺阿薩德,使土耳其推翻阿薩德政權的目標受挫後,這兩國的關係持續惡化。有人可能會猜測,普丁在敘利亞的駐軍行為,只是一系列盡可能激怒西方盟國的挑釁舉動中,最新的片段而已。

令人好奇的是,俄國觀察家說,俄國的真正目標正好相反:不是要疏遠西方,而是想強迫美國承認俄國是平等的夥伴,從而克服烏克蘭戰爭所引起的孤立狀態。對伊斯蘭國作戰,是為了建立美俄的共同立場。智庫「卡內基莫斯科中心(Carnegie Moscow Centre)」的鮑諾夫(Alexander Baunov)說,「這是試圖翻開新的一頁,達不需要屈膝示弱,而是藉由展現俄國是有影響力且不可或缺的力量,達到跟西方重新和解的目的。」

俄國觀眾感到疑惑,這點是可以理解的。過去一年,俄國人被告知,美國是敵人、資助烏克蘭的法西斯份子,一心破壞俄羅斯的主權。現在則被告知,美俄站在同一邊,一同打擊伊斯蘭恐怖份子。

雖然大多數俄國人喜歡看抗美電視劇,但他們可不想真的被孤立、遭受經濟制裁。普丁在敘利亞的戰爭邊緣政策,是為了再次證明,他仍掌握全局,且在世界中受到尊敬。俄國也因敘利亞,縮減東烏克蘭方面的軍事行動:本周,俄國支持的頓巴斯(Donbas)叛軍宣布暫停原本計劃舉辦,用來對抗基輔政府的選舉;衝突也凍結了(至少目前是這樣)。

這場展現在俄國電視上的新戰役,就像一部大卡司電影。新聞節目細細品嘗俄國軍機呼嘯而過的戲劇性鏡頭,即使天氣預報,也成為這場秀的一部分。主播說這是轟炸敘利亞的好天氣 — 緊接著播出駕駛艙鏡頭所記錄的爆炸影像。

這場秀證明的確很受歡迎。兩周前僅有18%的俄國人,支持介入敘利亞軍事行動的想法。而根據獨立民調機構雷瓦達中心(Levada Centre)的資料,這個數字現在是46%。機構負責人古德科夫(Lev Gudkov)說,這個數字,展現了電視轉播下的戰爭效力。但戰爭的前景,也造成一些憂慮跟恐懼,滿載著蘇聯當年兵敗阿富汗的回憶。

在烏克蘭的衝突中,俄國電視台創造了一場排除俄國軍人受苦場面的視覺實境秀。但不一樣的是,烏克蘭的敵人,是媒體創造出來的虛幻角色(「烏克蘭法西斯分子」);在敘利亞,俄國面臨的是關電視也存在的真實敵人。一座俄國空軍基地,很容易受到叛軍攻擊。俄國軍事專家克拉姆齊辛(Alexander Khramchikhin)認為,如果俄國真的想打敗伊斯蘭國,就必須投入更多資源。但在面臨經濟困境的同時,戰爭實境秀的國內政治效果,將有其侷限。俄國北方一個小鎮中,靠養老金過活的瓦希里瓦(Tamara Vasileva)老先生說,「他們用政治宣傳來餵我們」,「但你無法僅用一塊麵包,來散播你的政治宣傳。」

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