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Financial Times December 11th 2015

上次有女性統治以華人為主體的國家,已是七世紀末期的事情了;當時是由凶狠的女皇武則天統治中國。下一位要接下這個重任的女性,沒有武則天的無情聲譽,而是學者氣質下隱藏著鋼鐵意志的蔡英文。她原本是位法學教授,在台灣明年1月的總統選舉中,保持明顯領先。

蔡英文於1956年出生,當時台灣與中國還處在冷戰時代的小規模衝突中。她出生於台北的富裕家庭中,父親經營汽車修理業,期待她努力工作,但並不鼓勵雄心壯志。「他並不希望自己的小孩,處在太舒適的生活中」,蔡英文在今年稍早接受台灣電視台專訪時如此說道,當時她為專訪主持人煎蛋跟培根,當作早餐。「我的父母僅要求我們當個有知識、有用的人。」

蔡英文現年五十九歲,在拿到美國康乃爾大學碩士跟倫敦政經學院的博士前,在台北念法律。接著回到家鄉教書,她在2000年時,被指派為台灣與中國交涉的首席代表,開始嶄露頭角。雖然台灣除了名稱上,在各方面都是獨立國家,北京還是宣稱這個擁有兩千三百萬人的島嶼,是叛離的一省,且為了不得罪日益強大的中國,多數國家並不承認台灣是一個主權國家。

蔡英文堅信台灣的獨立身份,於2004年加入支持獨立的民進黨,並在2008年當選主席前,就先擔任立委。她在6月拜訪華盛頓智庫戰略與國際研究中心(CSIS)時說,「當多數亞洲國家的人民還受苦於威權主義時,在台灣的我們,對我們的民主非常驕傲,也珍惜我們得來不易的社會、政治權力以及個人自由。」

一些民進黨的強硬派,希望能看到台灣宣布正式獨立,讓北京更懼怕民進黨可能重掌權力。蔡英文對選民 — 以及海外的夥伴 — 保證,她希望能保持現狀。但她希望兩岸關係的監督,能夠更法制化。目前台灣的執政黨國民黨,因為與北京交好,卻又沒帶來保證的經濟利益,而眼見支持度大幅下滑。蔡英文告訴戰略與國際研究中心,「雖然我主張與中國展開建設性的對話,我也會確保這個過程是民主、透明的,經濟利益能公平共享。」

雖然國民黨的困境,讓蔡英文現在在民調領先,但她通往執政的道路並不平順。2010年時,她在新北市長選舉中,小幅輸給了國民黨籍的朱立倫,而他也是國民黨2016年總統選舉的候選人。2012年時,蔡英文曾競選總統,但也以些微差距落敗。

許多政治人物在經過一次這樣高度的挫敗後,就很可能會放棄,更別提經歷兩次。但蔡英文的支持者說,上次總統選舉的失敗,讓蔡英文變得更堅決;且她的敗選演說,是整場選舉活動中,最激情的一次。

美台商業協會主席韓儒伯(Rupert Hammond-Chambers)說,她並不怕擔起艱難的任務。「我會稱她務實」,韓儒伯說。「但她也非常具有幽默感,且極度聰明。」

蔡英文與她的兩隻貓,獨自住在台北一棟低調但雅緻的公寓中,並自誇說她已經穿了同一雙鞋十六年了。她不太談私生活的問題,說她「已經做過年輕人該做的事了。」民進黨試圖藉由溫暖形象,軟化蔡英文在年輕人中的孤傲外觀,比如說販賣蔡英文貓朋友的絨毛娃娃、印有蔡英文跟她貓朋友的嬌媚卡通圖像馬克杯。

蔡英文之前曾被拿來跟德國總理梅克爾做比較。「她的強項,並不在於群眾魅力」,蔡英文說。「但她的想法、決心,是我們在治理一個現代國家時,所必要的。」

游素玲(音譯)是一位民進黨支持者,看著蔡英文在最近的活動上演說,相信她經過逆境,變得更成熟了。「其他人只是說話,但蔡英文永遠在說話前會先想想」,這位玉珮、茶葉貿易商說。「我們知道馬上要完全自中國獨立是不可能的,所以我們需要像蔡英文的優秀談判者,為台灣談到最佳的條件。」

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