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回想70年代的「乒乓外交」,桌球讓中美關係恢復。大聯盟也鼓勵哈瓦那跟華盛頓間的關係解凍。大聯盟已向美國政府申請在古巴做生意的執照,派前大聯盟球員在聖誕節進行友好訪問,並試著在明年3月,派出一支球隊於哈瓦那舉辦表演賽。在此同時,許多美國人原本認為古巴不過是個反烏托邦的集權國家,古巴球員也帶來了新視野。

但叛逃仍在持續,有兩個原因。首先,古巴棒球官方所稱的,球員可「自由離去」是個空話。是政府決定誰可以離開、去多久,去哪個國家的哪支球隊,薪水多少,而不是球員自己。官方通常會選擇年紀較大,已對政權展示過忠心的球員。

第二,是美國國內那些年長「冷戰老兵」的持續影響。雖然歐巴馬精簡了許多簽下古巴球員所需的官僚作業,他們還是需要在古巴外有住所,並簽下宣誓書說他們「不打算,也不會被歡迎回古巴。」且只有美國國會可以解除貿易禁令,禁止與古巴政府交易。而這項禁令,讓球員無法將海外所得的一部分,作為母國對他們訓練投資的回報(正如美國自己會課美國公民的海外所得)。古巴要求海外球員加入古巴聯賽、打國家隊也是另一個阻礙;因為大聯盟球隊,絕不會讓他們的球星在球季間離隊打國際賽,也不會讓球員冒著受傷的風險,在冬天時打歷時不短的古巴聯賽。

美國特色的社會主義
Socialism with American characteristics

雖然古巴政府對於美國的體育帝國主義有所微詞,但古巴政府還是有可能跟大聯盟在某些最關心的議題上,結成很難想像的盟友。雖然大聯盟有著一年價值九十億美金大資本家的名聲,但大聯盟的經濟模式,跟古巴式的社會主義原則有許多相似之處。為了保持球迷的興致,大聯盟必須保持窮隊、富隊間的戰力平衡。大聯盟用豪華稅、年度選秀(這讓最優秀的年輕選手失去議價權)來達到目的。超過二十三歲、在古巴聯賽打過至少五年的古巴球員,可迴避這些規則。這讓他們可以取得更高的報價,破壞大聯盟精心策畫的的經濟再分配制度,減少球隊老闆的利潤。所以大聯盟想提倡一種簽下古巴選手的嚴格制度,而非毫無限制。

此外,大聯盟球隊跟經紀人已經在警告,在如此多叛逃球員的情況下,古巴的棒球人才庫已近乾涸,需要補充。世界棒球十二強賽,上個月分別在台灣跟日本舉行,古巴最後拿到了難堪的第六名。古巴獨特的棒球文化,以孤立之姿發展超過五十年,已證明是優秀選手的強大生產國。多明尼加、委內瑞拉提供給大聯盟的,是未經琢磨的璞玉。相反地,只代表自己省份出賽,幾乎無薪的一般古巴球員,已習慣跟接近世界級的選手競爭。「我只是另一個球迷」,比賽前,在球場外面與群眾閒晃的工業家隊27歲投手Reinier Reynoso如是說。他說,球迷跟球員「一起開派對」。

既然大聯盟對於製造出新一代古巴超級巨星一事,擁有濃厚興趣,因此也不願干預這項同時受群眾歡迎,又有國家支持的運動。大聯盟法務長Dan Halem說,「我們對於去古巴,然後簽下他們所有選手這件事並不感興趣。」「我們希望古巴的棒球興盛發展。我們也欣見,古巴培養自己的明星,讓他們留在當地一段時間。如果他們失去所有的明星選手,球迷也會失去興趣。很少打棒球的國家,會僅為了成為大聯盟農場而打球。」

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