Economist Jul 5th 2016

要說明我們這個不平等的時代,這實在是個很貼切的信號,一支成就在全NBA位於前1% — OK,技術上來說是3% — 的球隊,變得更不可思議地強大了。金州勇士隊在2014-15球季贏得了總冠軍,並創下了例行賽有史以來最多勝的紀錄,在上個月才以一場比賽的差距,在總冠軍戰中輸給了克里夫蘭騎士隊。雖然他們在2015-16球季以失望坐收,仍會是運動史上最令人印象深刻的征戰歷程之一。在充滿鎂光燈注視的一季中,金州勇士隊最大的成就,也許是是在西區決賽中在一比三的劣勢下,打滿七場比賽逆轉擊敗奧克拉荷馬雷霆。

現在可以安全地說,勇士明年不用擔心雷霆了 — 也許也不用擔心NBA另外28支隊伍。7月4日,合約到期的雷霆超級明星小前鋒杜蘭特,宣布將離開雷霆隊,加入....金州勇士隊。一般認為杜蘭特是全聯盟第三好的球員,僅輸給騎士隊的詹姆士跟勇士隊的柯瑞。雖然最後以輸球作結,但能在對戰勇士時,帶領雷霆隊取得如此的優勢,證明了他的價值。

杜蘭特跟柯瑞也許是世界上最好的兩名射手。以NBA的標準來看,柯瑞骨瘦如材又矮小,但杜蘭特可是有六呎九吋、兩百四十磅的肌肉,還有遠距離投射能力,還能利用體能及某種偏好,搶下身旁的籃板。他應該可以完美地融入金州勇士的進攻體系;勇士設計出的進攻體系,用了全聯盟最多的三分投射,也讓他們能在防守端對抗仰賴體型、力量的球隊。在進行對抗杜蘭特的比賽時,勇士隊可以說是最偉大的球隊。而在杜蘭特助陣的情況下,很難想像明年勇士隊會輸球。

杜蘭特的決定,絕對會在舊金山引起一陣歡呼,有助於弭平金州勇士隊兩周前輸球的傷痕,也會讓他在奧克拉荷馬成為不受歡迎人物。(當地球迷已經開始不齒地焚燒他的球衣了。)而他的決定,也會帶給籃球統計分析師一些興味,他們將視這為前所未有的自然實驗。一支球隊在八十二場例行賽加上季後賽當中,能多接近不敗之師?在一支原本就有宰制全聯盟陣容的球隊中,又加上一位超級明星,效益是不是會比超級明星加入一般球隊低 — 因為這位超級明星取代的,已經是高於聯盟平均的球員 — 還是說,因為超級明星的加入,讓防守端出現更多威脅,使得包夾變得更不可能,因此讓效益提高?2016-17球季的勇士隊,將會為這些原本只能在電腦上跑模擬的問題,提供解答。

但在此同時,這樣的轉隊,幾乎對所有的球員、球隊、聯盟都是個壞消息。這跟第一次有超級大咖自由球員轉隊,尋求建立一支超級球隊時的情況,可完全不同。2010年時,詹姆士在電視直播中,宣布他要離開母隊克里夫蘭騎士,加入有另外兩位巨星Wade、Bosh的邁阿密熱火 — 一個玷汙他未來四年名聲的決定。但即便杜蘭特選了一種更有尊嚴的宣布法 — 一篇簡短的網路聲明 — 他的選擇其實比LBJ更難堪。

首先,從歷史上來看,詹姆士首次待在騎士隊的時候,球隊老闆顯然不打算幫他找些有力助手:喬丹旁的皮朋,或是蝙蝠俠旁的羅賓。詹姆士英勇地幾乎憑一己之力,將騎士隊帶入決賽,還曾在另一季創下當年度全聯盟例行賽的最佳戰績。但即使是統計上最偉大的球員,也無法一個人贏得冠軍。如果說詹姆士辜負了騎士,部分也是因為從詹姆士的角度來看,騎士隊做得不夠好。(雙方都做了些改變,當詹姆士2014年鳳還巢時,騎士隊為他交易來了另外一位明星球員Kevin Love。)第二,詹姆士起碼是去到一個「中立」城市 — 熱火從沒在季後賽中,對到擁有詹姆士的騎士隊 — 以及一個需要他幫助的城市。雖然邁阿密不能說是一個相當掙扎的籃球城市 — 熱火曾在2005-06球季拿下冠軍 — 但熱火在前兩季的季後賽中,都在第一輪就輸掉,也顯然無法在缺少強力補強下,與東區列強競爭。

這些藉口,杜蘭特都不能用。甚至連他是不是雷霆隊史上最佳球員,都還未定:他的隊友Westbrook在過去兩個球季中,在數據上的表現有一點點超過杜蘭特,也被公認是聯盟中最有才華的幾位球員之一。雷霆還有自豪的雙塔,七呎的Steven Adams跟Enes Kanter,還有完成度高的火鍋能手Ibaka(雖然上個月被交易掉了)。2012年雷霆打進決賽,也會是所有球迷在未來幾年中爭冠名單中的前幾名。跟詹姆士在克里夫蘭的情況不同,杜蘭特很有機會在現在的球隊贏得冠軍。

此外,某種程度上,因為杜蘭特去的已是一支不敗雄獅,也減損了建立屬於他自己傳統的機會。如果勇士真的流暢地建立了類似喬丹的三連霸,又有多少能歸功於杜蘭特呢?也許沒有他,勇士也能做得到啊。而且杜蘭特加入的,又剛好是在歷史上最扣人心弦、最挑戰心臟的系列賽中,打敗他母隊的球隊。杜蘭特怎麼可能不鄙視這些?當喬丹被問到詹姆士2010年的轉隊行為時,他說:「不可能,即使事後來看。我永遠不會打電話給大鳥博德、魔術強生,然後說,『嘿,我們來組個隊吧』...,老實說,我當時試著打敗這些傢伙。」不是每個人都跟喬丹一樣強悍,但杜蘭特顯然在遙遠的另一端。ESPN的評論員Stephen A. Smith說杜蘭特的轉隊「是我所看過巨星中最懦弱的行為。」這次,很難說Smith的評論太誇張。 打不過,就加入 (下)


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