Economist Jul 16th 2016

這個春天,全球首輛以凱蒂貓為主題的火車在台灣出現。因為太受歡迎,幾乎所有的頭套在第一天就被乘客拿光。上周台灣第二大航空公司長榮航空,宣布增加飛往巴黎的凱蒂貓彩繪機。目前長榮航空有十個航點,提供這隻白色貓咪的主題枕頭跟拖鞋。桃園機場還有凱蒂貓的報到區、禮品店,甚至哺乳室。

台北有一間凱蒂貓的涮涮鍋餐廳,裡面的豆腐,是凱蒂貓臉的形狀,墨魚丸則做成蝴蝶結的樣子,還有各種凱蒂貓冷飲。夜市則有賣各種凱蒂貓服飾,包括四角褲。

這樣的狂熱,不只是幼稚消費主義:凱蒂貓成為台灣認同難以想像的標記。更廣泛來說,凱蒂貓是日本卡哇伊文化的一部分。而這也是台灣人定義自己與中國不同的方式;台灣自認依附著前殖民者日本。

從凱蒂貓列車的塗裝,可以看出明顯的訊息:八節車廂的Kitty塗裝,都代表著世界上的不同地方:台灣與世界七大洲。台灣凱蒂貓在首都的代表性摩天大樓台北101下喝著珍珠奶茶;穿和服的日本凱蒂貓把台灣凱蒂貓跟中國凱蒂貓分開(中國凱蒂貓則是拜訪熊貓跟長城)。在凱蒂貓的世界裡,台灣是一節自己的車廂;中國則跟其他的亞洲凱蒂貓混在一起。

一般認為,這股狂熱起於麥當勞。麥當勞在1999年8月推出了餐點附贈凱蒂貓的活動。在四小時內,五十萬隻凱蒂貓玩偶就贈送完畢。同一年稍晚的時候,中華電信在開賣五分鐘內,就將五萬張凱蒂貓電話卡銷售完畢。

對可愛物品的愛,也延伸到政治領域。在今年的選舉中,支持獨立並打敗國民黨的民進黨,為之後勝選的候選人蔡英文,發行了一支日本動畫風格的競選MV《亮點》。在那裏面,蔡英文成為「點亮全台灣」的飛行貓女。MV中使用的不是台灣的官方語言北京話,而是曾被國民黨藐視的台語。

有些台灣人,理想化了日本統治時期。前總統李登輝甚至曾經說過,在二次大戰時,日本才是台灣的「祖國」,而不是中國。現在,凱蒂貓讓台灣人藉由比日本更日本,成為台灣人。(譯按:最後一句不好翻,原文Hello Kitty allows the Taiwanese to be Taiwanese by outdoing the Japanese at being Japanese)

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