Economist Oct 22nd 2016

數年前,時任共和黨總統候選人的羅姆尼(Mitt Romney),曾說俄國是美國「地緣政治上的頭號敵人」。歐巴馬跟其他人一樣,對此番談話揶揄了一番:「那些八零年代的腦袋,還呼籲要把過去的外交政策挖出來呢,冷戰都過二十年了」,當時美國總統這樣嘲笑著。時間改變一切;隨著俄國駭進美國選舉、主導敘利亞的大規模屠殺、併吞克里米亞、隨口說要使用核子武器等事件出現,羅姆尼的評論變成一班嘗試。幾乎可以說,唯一會反對這句話的美國人,是現任共和黨總統候選人川普。

普丁每星期都能找到新方法來驚嚇世界。最近他把攜有核彈頭的飛彈,佈署在靠近波蘭和立陶宛接壤地區。本周他又派了包括航母的艦隊通過北海跟英倫海峽。他曾威脅說,要把所有攻擊敘利亞暴君阿薩德的美國戰鬥機擊落。俄國駐聯合國代表曾說,美俄關係是四十年來最緊張的一刻。俄國電視新聞充滿彈道飛彈跟防空壕。普丁的首席宣傳基謝列夫(Dmitry Kiselev)警告說,「肆無忌憚的行為」可能會導致「核子結局」,— 他引用普丁的話說「如果戰鬥不可避免,那你必須率先出擊」。

事實上,俄國並不打算跟美國發生戰爭,多數語言都只是嚇唬。但俄國的確對安定及秩序造成威脅。回應這種威脅的第一步,是要認清俄國的好戰並不是復甦的跡象,反而是一種長期、衰退的弱點。

侵略者普丁
Vlad the invader

如我們本周特別報導所示,俄國經濟、政治、社會都面臨了嚴重的問題。俄國人口正在老化,預計到2050年時人口會減少10%。試圖利用原物料上漲的橫財,讓國家、經濟現代化的作法完全失敗。相反地,普丁主導了政府支出的大幅增加:在2005年與2015年間,公共支出、國營企業佔生產毛額的比例,從35%增加到70%。普丁執政初始,經濟年成長率有7%,但現在已經在萎縮當中。部分原因是因為制裁的緣故,但貪污跟油價下滑才是主因。克里姆林宮決定誰能致富,且依舊如此。富豪葉夫圖申科夫(Vladimir Yevtushenkov)曾在2014年被拘禁三個月。他出獄後,便獻出旗下的石油公司。

普丁想藉著對外侵略,來抵銷國內的脆弱。俄國複雜的中產階級,曾在2011-12年選舉遭操控後,上街舉行大規模遊行,展現了他們尋求一現代國家的渴望。當油價高漲時,普丁還可以藉由收買來抵抗。現在他則靠對外戰爭、宣傳工具激起民族主義等手段,支撐政權。雖然擅於鎮壓,但普丁很小心,拒絕對任何西方想法讓步,因為俄國的政治制度很易碎。可以讓俄國繁榮的制度,比如說法治、媒體自由、民主及開放競爭,對普丁的腐爛狀態來說,都會造成立即的威脅。

歐巴馬在任的多數時間內,都假設俄國是個正在衰退的強權,不需花太多心力。但一個衰弱、靠不住、無法預測又擁有核武的國家其實很危險。甚至可以說,某種程度上,俄國比過去的蘇聯還危險。不像蘇聯在史達林過後採集體領導,普丁是獨自一人統治,沒有經過政治局的檢驗,也沒見過二次大戰的毀滅性結果。他可能還會繼續執政數年,歲月似乎沒有讓他越陳越香。

歐巴馬最近對普丁主義的發言越來越到位 — 他在本周記者會上的發言,聽起來有道理地嚴厲。但普丁已知道,他可以違抗美國,並最後獲得勝利。適度的西方制裁,讓俄國百姓的生活更糟,但也讓人民團結起來,抵抗共同的敵人。而普丁認為經濟損失所應該怪罪的,其實是他自己政策所造成的。

Ivan the bearable

西方應該怎麼做?時間在西方國家這邊。一個衰退的強權,需要遏制,直到這個強權最終被自身的矛盾所覆滅 — 即使這個強權想攻擊的衝動仍存在。

正因危險在於誤算、不受控制的情勢升高,所以美國必須持續參與與普丁的直接對話,即使這樣的經驗是令人沮喪的(正如今日的情況)。突破、停火協議(但對那些身處在如敘利亞般黑暗國度的人民來說,也很歡迎)並不是衡量成功的指標,降低俄國魯莽所犯下大錯的機會才是。

核武誤算將會是最糟的情況。因此,對話應包括核武控制,同時也要加強軍事關係,藉此希望核武可跟其他議題分開談,如蘇聯時期所進襲的。這將很困難,俄國也拒絕了。俄國視其核武兵工廠為持續的優勢。

另一個爭議地區則在俄羅斯鄰國。烏克蘭一事,說明了想脫離俄國軌道的國家,普丁會試圖破壞這些國家的穩定性,防止他們離開。美國的下任總統必須跟川普的說法相反,應公開宣布,如果俄國使用這種手段對付如拉脫維亞、愛沙尼亞等北約組織成員,盟國將視為對全體的攻擊行為。此外,西方國家也必須說清楚,如果俄國對非北約盟國(如喬治亞跟烏克蘭)大規模侵略,西方國家有武裝這些盟國的權力。

最重要的,西方國家必須保持冷靜。俄國對美國總統選舉的干預,可說是一種報復行動。但西方國家可以抵抗這種「積極行為」。俄國並沒有假裝要提供給這個世界一種更具吸引力的意識形態或願景,反倒是其宣傳機器持續灌輸「西方與俄國一樣腐敗、西方政治制度跟俄國一樣被操縱」的想法,破壞、侵蝕普世的自由價值。俄國希望分裂西方國家,讓西方國家喪失形塑世界的信心。作為回應,西方國家應該堅定、團結起來。

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