Economist Jan 26th 2017

每四年,美國人總擔心總統選舉的結果,說如果心目中的候選人沒有當選,他們就要搬到加拿大。2016年,川普當選總統後的前景,讓許多名人威脅要出走,從影集「絕命毒師(Breaking Bad)」的布萊恩·克萊斯頓,到芭芭拉史翠珊。比較特異的是,雪兒說要搬到木星。社群媒體的擴音效果,讓這些呼籲看起來比以往更多、更響亮。迷失在這些雜音之中,很少人認真去思考這個問題:永久移民到加拿大,是可能的嗎?

美國人因為政治因素向北遷徙,已有長久歷史。在獨立戰爭之後,有多達四萬名的忠實聯合王國皇民,徒步到英屬北美(British North America)。在奴隸制度還合法時,也有差不多人數的奴隸,利用所謂的「地下鐵路(underground railroad,不是真的地下鐵,而是當時反蓄奴者幫助奴隸往北逃的秘密路徑)」往北走,奔向自由。越戰時期,有約三萬人抵制越戰者、逃兵前往加拿大。更近期一點的小布希時期,也有一個明顯、但人數少得多的小峰頂。

目前還不清楚川普總統是否會引發另一股出走潮。根據一些軼事顯示,移民往加拿大的興趣有增加。加拿大移民局的網頁在大選之夜當機了。加拿大最大的地產商Royal LePage則說,跟去年同期相比,2016年最後三個月內,在他們網頁上尋找房產的美國人,增加了40%。美國學生申請加拿大大學的人數大幅增加,有些大學甚至高達80%。這些也許只是試水溫,但真的把想法轉換成行動的人會發現,美國人要移到加拿大,也沒有捷徑。過去只要拿個包包就可以往北走的日子,已成往事。

希望移民到加拿大的美國人,跟世界上其他想移民到加拿大的人一樣,必須經過一個無關種族、膚色、信仰、國籍的點數制度評分。說著一口流利的英文(加拿大的兩種官方語言之ㄧ),有加分。擁有加拿大認可的美國學校學位,也有加分。受過高等教育、有技能的年輕人,有額外加分。擁有工作,可在評分系統的1,200分中,一口氣拿到200分。加拿大的十個省份中,有些省份對有錢人提供較快速的管道。在說法語的魁北克投資超過八十萬加幣,或在小小的艾德華王子島投資超過十五萬加幣,就可以獲得永久居留權。無論採取哪種途徑,想要移民到加拿大的人都必須面臨時間與金錢的雙重成本。加拿大快速通道移民(Express Entry)是最快的方式,如果今天收到申請,預計也必須要花上六個月。到了那時,批評者可能越來越喜歡川普總統 — 或是堅定了要留下來奮鬥的決心

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