Economist Nov 23rd 2017

74歲的竊盜在日本第二大城大阪躲警察躲了八年。警方說,在上個月落網前,他犯下了超過兩百五十起的竊盜案,金額大約在三千萬日圓上下。但他起碼告知警方,他原本準備洗手不幹了。

但不是所有的日本高齡罪犯都願意跟他一樣。日本政府的新數據顯示,65歲以上的犯罪者中,有幾近四分之一的人會在兩年內重犯,比29歲以下的犯罪者高出兩倍有餘。2016年在監的老年犯罪者中,有約70%的人曾入獄過。且人數越來越多:2015年時,日本被逮捕的人中,年齡高於65歲的超過20% — 2005年時,只有6%。相較之下,美國被逮捕的人之中,僅有1%超過65歲。

大部分的高齡犯罪者,犯下的都是小罪,比如說偷竊或在店內順手牽羊。分析師認為,這是貧窮的象徵。貧窮的情況,在日本老人中相對廣泛(日本政府統計,若以65歲以上人士作為戶長的家計單位,貧窮比例為13.6%;而一般平均則是9.9%。)社會學家認為,孤獨跟無聊也刺激的犯罪行為。

高齡犯罪者引起了大眾注意。NHK最近播出一個節目,探討為什麼那麼多銀髮族脾氣暴躁。節目中一位老婦人拿拐杖敲打坐在車站長凳上的上班族,怒吼說:「這是老人的座位,滾開!」視力問題可能更加危險:所有致命交通事故中,銀髮族司機佔了28%,比十年前高了10%。

銀髮族也占了入獄人數的12%。跟銀髮族在整體人口的比例相比,這個數字不到一半(銀髮族約佔日本人口的四分之一),但跟美國比起來,仍然很高。美國入獄人數中,超過65歲的不到3%。年紀大,往往體弱多病的囚犯總是需要昂貴的照護。今年稍早時,日本政府決定在國內八十四間監獄中的半數中,配置照護人力。

雖然有這麼多銀髮罪犯,但日本仍然是全世界最安全的地方之一。2016年時,僅有九十九萬六千件犯罪通報。人口約是日本一半的法國,在該年度總共有三百七十萬件犯罪通報。

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