Economist Dec 7th 2017

這個要求很容易理解。去年有一位撐過前列腺癌、心臟手術的83歲長者想要退休。但這引起了相當大的討論,且在政府設定他的退休日前,還必須先修法。在12月1日時,終於能讓他退休了,但時間也推遲了超過一年,延遲到2019年4月30日。雖然日本法律之前還規定,天皇必須統治直至逝世,但起碼年老多病的明仁天皇總算能下台了。

王位將由明仁天皇的兒子德仁親王繼承,也將產生新年號。學者正忙碌地找尋適合的年號。現在的年號為「平成」,大概的意思為「處處和平」。

日本政府顯然對天皇的希望興趣缺缺。明仁天皇透過NHK宣布他的期望,這是個不尋常的舉動。他可能是擔心,若不公開宣布,而透過私底下的請求,會被日本政府掩蓋消息。日本國會在6月時修法,讓他(也只有他)能放棄皇位。

日本以昭和天皇(明仁天皇之父)的名義進行二次大戰,在二戰結束後,美軍勢力抑制了王位權威。美軍頒布的憲法,讓天皇完全成為純然的象徵。包括安倍首相在內的保守派,希望保存天皇的神聖不可侵犯性。日本政府甚至禁止考古學家進入皇室陵墓,因為他們擔心,這樣可能會發現皇室的DNA不是來自天照大神、甚至不是純粹的日本血統,而帶有中國或韓國血統。

東洋大學的藥師寺克行認為,明仁天皇的退位,將引起如何讓皇室現代化的爭論。明仁天皇以自由派觀點著稱;他自1989年即位後,曾在外交訪問時,對日本的二戰行為道歉。他頻繁地在國內露面,讓他看起來跟過往的天皇不同。他非常受歡迎。

有三項明顯的改革,都跟皇室的性別歧視有關:允許與平民結婚的公主留在皇室,進而能夠執行皇室事務;允許公主的兒子繼承王位,這樣便能增加潛在繼承人的人數,最後是讓女性自己能繼承王位。鑑於目前皇室男孫數量的稀少 — 明仁天皇前三個孫輩都是女生 — 即使對保守派來說,這樣的改革看起來很需要。但十一年前德仁太子皇弟的兒子出生,減緩了這樣改革的力道。

讓明仁天皇能生前退位的法律,看起來似乎有考慮前兩項改革方案的模糊解方。第三項則被認為太激進,即使過去曾有女性天皇。但安倍連第二項改革都有些質疑,他認為天皇繼承已維持了兩千多年的父系傳統。

天皇退位諮詢委員會副主席御厨貴告訴日本一間報紙,說明仁天皇的退位「打開了一個密封的盒子」。公眾似乎也傾向改變,12月初時的一項民調顯示,60%受訪者支持公主婚後仍留在皇室裡的想法。

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  • 訪客
  • 允許內親王繼承天皇的根本問題是歷史上女天皇是不能嫁人的。
    第二項改革根本應該跳過、直接先討論第三項改革,日本皇室的父系血統在已經沒有男系後裔時是不是可以改變?