Economist Mar 1st

在不安的時刻,政治領袖會試著緩和恐懼。所以台灣行政院長賴清德在一項民生物資搶購潮後,出面安撫民心 - 這個物資是衛生紙。針對衛生紙價格暴漲的報導,引發了恐慌。當台灣電視跟媒體大幅報導囤積的新聞後,更多人跑到店裡面跟風。超市架上全被清空;面紙跟餐巾紙也被一掃而空。隨著搶購風潮的蔓延,賴清德保證台灣的衛生紙供應遠高於需求。

這股風潮始於2月23日,數間超市在內的台灣的零售商宣布,因為紙漿成本上漲,衛生紙製造商將在3月中漲價30%。這樣的宣布,有人懷疑是聯合哄抬。2月27日公平會約見三間衛生紙供應商、五間零售商,調查有關價格哄抬的指控。賴清德要求組成專案團隊,調查零售商是否有囤貨的情況。

但對許多觀察家來說,最大的疑問是,為何台灣人對衛生紙價格這麼在意。台灣是全世界人均收入第34高的地方,比葡萄牙跟希臘都富有。但薪資在近年來呈現停滯的狀態,讓人們對物價更敏感。防颱的習慣,也更刺激了囤積的行為。要囤積如衛生紙這樣不會腐爛、又相對輕便的物品,非常容易。

台灣造紙業的特徵也是一個重要因素。紙漿上漲是全球現象,但對台灣的影響大於世上多數富裕國家。因為台灣的衛生紙製造商幾乎不用任何回收物。如果紙漿價格持續走高,這情況可能會改變。

衛生紙危機增加了蔡英文總統的挑戰,她的支持度自2016年上任以來節節下滑。主要反對黨國民黨說,如果蔡英文連衛生紙這種小東西都無法管好,要如何信任蔡英文能處理其他更大的麻煩。她當然拒絕這種抹黑。

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