Economist May 21st 2018

幾年來,代表團在北京羅馬間飛來飛去,希望能確立中國主教的指派方法。最近的謠言顯示,雙方已經非常接近結論。但梵蒂岡與ˋ共產黨之間的異見根源為何?解決這個分歧對雙方又有甚麼好處?

中國的天主教徒若要舉行敬拜,會受到密切觀察,且必須要在註冊的教堂中舉辦,而這些教堂是由黨指派的神父所主持。儘管虔誠的天主教徒對於由無神論政黨來指派神父一事感到不悅,但梵蒂岡對這件事相當務實。多年來,小心翼翼的外交關係,確保多數中國認可的教會,其主持的主教,是共產黨與梵蒂岡都能接受的人物。但還是有一些中國政府支持的主教,是梵蒂岡無法容忍的。也有許多主教,是梵蒂岡指派但未經過共產黨同意的。也許有一半中國天主教徒參加由這些「地下教會」神父所舉辦的聚會。參加群眾冒著被逮捕,以及其他被迫害的風險。

談判的優先順序,是要建立一個機制,確保未來主教的指派,需要同時經過教宗以及中國政府的同意。在此同時,要將這種機制正式化,讓各中國教會在經過一段時間後,分歧逐漸縮小。最近謠傳,一項協議可能會讓中國既存的教會重組。1月時,據報教宗曾警告兩個地下教區的主教,若與中國達成協議,他們會被要求讓位給官方認可的神職人員。那兩位神職人員曾被羅馬開除,但共產黨要求梵蒂岡原諒兩人。事實上,這意味著把教徒趕進國家認可的教會系統中。

共產黨會很歡迎地下教會減少的行動,它痛恨自己無法掌控的社會活動。共產黨也許也相信,達成派任主教的正式協議,將是邁向說服梵諦岡把大使館從台灣搬往北京的一大步。在此同時,梵諦岡可能覺得,與中國政府達成更好的協議,有助舒緩中國信眾不必要的苦難,也讓教會獲得更大的傳福音自由。外界相信,近年來中國的天主教徒數量趨於平緩,甚至減少;而基督教徒激增。但這也有很大的風險;即使協議達成,一些地下教徒也可能選擇加入(教派)分裂教會,而不願意和共產黨指派的神職人員合作。且教宗方濟各也因為與專制政權達成協議,必然會面臨批評。

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