Economist Jul 19th 2018

地球上沒有比巴拉圭到台灣更遠的地方了,這兩地是地球的對蹠點(位於地球直徑兩端的點)。然而位於南美心臟地帶的巴拉圭首都亞森松,充滿了來自兩萬公里外亞洲友人的象徵物。

在某一個綠樹成蔭的郊區,有一座已風化了的蔣介石雕像;蔣介石在台灣主持中國流亡政府(Chinese government-in-exile)直至1975年。郊區不遠之處,則是巴拉圭國會,經費來自台灣在2003年的捐款。在國會旁邊,則是台北101的複製品。這個在2017年揭幕的台北101複製品,為的是慶祝兩國六十年邦交,台灣國花(蘭花)與巴拉圭國花(西番蓮 )交織在一起。

最初因為反共,將兩國結合在一起。但兩國在冷戰後仍然維持著長久的關係。今日,台灣援助巴拉圭資金、警用車輛以及翻成西班牙語的肥皂劇,並協助訓練學生跟軍官。而巴拉圭則以大宗原料、食品及外交支持回報。

北京的中國政府,一直持續遊說他國不要承認台灣。1990年時,有二十八個國家認為台灣是全中國的代表,而有一百三十九個國家認為中華人民共和國才是。現在這個數字變成十八對一百七十七。聖多美普林西比、巴拿馬、多明尼加以及布吉納法索都在2016年之後改承認中國大陸。十八個仍承認台灣的國家中,有十個在拉丁美洲。但中國的發展銀行從2005年至2017年中,對拉丁美洲提供了一千五百億美金的金援,這是台灣無法匹敵的。

台灣有理由擔心,唯一的南美友邦將會成為中國下個目標。巴拉圭的總統當選人阿布鐸(Mario Abdo Benitez)希望藉由南方共同市場(Mercosur)與中國簽署貿易協定。根據一位顧問的說法,他希望在北京開設貿易及投資辦公室,但並不打算承認北京。一位部長承認,巴拉圭已經有間接出口到中國 — 主要是從烏拉圭出口大豆。

但台灣駐巴拉圭大使周麟說,台灣並沒有動搖。他提到,有沒有外交承認,對貿易來說不是障礙:中國便是台灣主要的貿易夥伴。去年台灣與巴拉圭簽署了一項協定,豁免了五十四項巴拉圭商品的進口關稅。台灣的援助基金,也已經支付了四千五百個單位的社會住宅。4月時,兩國宣布將在巴拉圭合建一所科技大學。且阿布鐸的準外交部長賈司迪格里歐尼(Luis Alberto Castiglioni)一直以來就是親台派,也常造訪台灣。

周麟說「我們不是超級強權」,「但我們永遠跟巴拉圭站在一起。」至少巴拉圭的領導人們,現在也這樣覺得。

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