Economist Aug 22nd 2018

詢問任何一個國家的醫療專業人士,目前他們國家健康照護體系碰到最大的問題是甚麼,最常見的回答是護理師不足。在高齡化的富裕國家,對護理的需求越來越無法滿足。比如說英國的公醫體系(NHS)中,約有四萬名護理師的缺口。比較貧窮的國家,則必須和護理師出走尋找機會的問題奮鬥。一個明顯的解答看起來往往被忽視:雇用更多男性。一般來說,每個國家僅有5-10%的護理師是男性,為什麼這麼少呢?

把護理工作視為「女性工作」是重要理由之一。南丁格爾在1860年代建立現代護理制度時,堅持男性「粗糙且淫穢」的雙手「不適合對碰觸受傷的肢體並為其沐浴、更衣」。在英國,皇家護理學院直到1960年代才承認男性會員。有些美國的護理學校直到1982年,高等法院判定必須接受男性後,才開始接受男性入學。英文中,資深護理師的職稱為「sister(病房主管)」或「matron(有些國家也有男性擔任此職位)」,也對此種情況毫無幫助。不意外地,有些年長者甚至不知道男性也可以擔任護理師。男性護理師常常碰到被病人當成醫師的情況。

另一個問題是,對護理工作內容的理解往往太老舊 — 這對男性特別不利。在電影中,護理師往往被描繪成男性英雄醫師的助手;事實上,護理師獨立完成大部分的工作,是第一線針對危急病患的反應者。為了消除這項迷思,護理師的招募活動中,將護理行為形容為有發展潛力的專業工作,就像麻醉學,心臟病學或急診護理等。也與技術、創新和領導等相關技能的使用有關。但招募男性時不搬弄性別刻板印象變得很棘手。美國某次招募護理師的活動中,使用了「要當護理師,你夠man嗎」這個標語,招致爭議。

護理工作不是許多男孩渴望從事,或被鼓勵從事的職業。只有五分之二的英國父母表示,如果他們的兒子成為一名護士,他們會感到自豪。因為這些因素,從事護理工作的男性,往往已經非常熟悉這項職業。有些人是追隨他們母親的腳步;其他人則表示,看到男性護理師照顧自己的親屬,或是在住院時受到男護理師的照顧後,他們認為這樣的的工作很適合自己。雖然許多有關職業的性別刻板印象已消滅,但護理工作仍然不為所動。

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