Economist Oct 4th 2018

在南海航行要不碰到軍艦真是越來越難了。根據美方說法,美國海軍驅逐艦迪凱特號(USS Decatur,如圖)在9月30日時,碰到一艘中國軍艦正進行「不安全且不專業」的演習,接近美方船艦不到五十公尺。9月初時,日本也首次派了潛艦至南海演習。8月時英國軍艦在南海航行時,碰上中國軍艦與戰機。而在本月份,澳洲、新加坡、馬來西亞、紐西蘭以及英國的船艦,將在南海這個擁擠的水域上,進行超過兩周的聯合演習。

這場海上的喧囂,是想阻止中國對整個南海的主權宣示。中國對南海的主權宣示,與沿海諸國起衝突,且聯合國仲裁也已駁斥中國主張。中國希望他國軍機軍艦通過南海時,需先知會中國;而美國以及其他國家,即便在中國主權宣示有效的情況下,都會視這個要求為違反國際慣例的行為,何況現在並沒有。更讓人憂心的是,中國在一連串的島礁上開墾土地,建造充滿槍械、飛彈以及雷達的基地。如果這些島礁上的建物被根據國際法認定成中國領土,那十二海浬內的軍事艦艇航行將受到某些限制。但美國以及聯合國仲裁,認為這些島礁中許多都是「低潮高地(low-tide elevation)」— 實際上是沙洲 — 並不享有同樣權利。美國以及其盟邦持續派遣戰艦通過南海,表示他們並不接受中國的立場。

自2015年起,美國已進行十二項「自由航行行動(五角大廈的用語是freedom of navigation operations,FONOPs)」。這些行動,以不同面向來蔑視中國主張。比如說,在一些天然島嶼的十二海浬內航行,這表示美國海軍進行「無害通過」的時候,不需要也不尋求對方同意。而藉由在建立堡壘之島礁的十二海浬內進行演習,表示美軍只把這些地方看成高地,並無任何限制的必要。而藉由直接駛入南海,美國也直接打臉中國立場,拒絕承認中國在這片宣稱擁有主權的開放水域中,擁有任何的軍事行動話語權。

倫敦國王學院的Alessio Patalano認為,在川普政府執政下,自由航行變得「更加規律也更加尖銳」。美國在歐洲及亞洲的盟邦,與中國的對抗性並不那麼強。他們並沒有大肆宣揚與中國起衝突的細節,航行時也離那些島礁比較遠(雖然法國跟英國最近變得比較勇敢些)。但只是要表示,他們站在同一陣線。澳洲、日本、英國以及法國的船艦以不同的組合在南海上航行。問題在於,只要有更多的戰艦在南海上航行,危險燃燒的範圍就可能更廣。

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