Economist Jan 12th 2019

由於美國多數航空公司都是私人企業,許多乘客也許會認為,政府關門(已進入第四周)也不太會影響到旅程。但這樣想是錯的;其實許多負責航機安全的作業者,是由聯邦政府聘僱的。從飛機維修的檢查員,到機場保安人員都是。隨著政府繼續關門,對旅客的影響只會越來越大。負責機場乘客安檢的美國運輸安全管理局在1月11日時無法支付薪水,他們的員工從12月22日後就沒領到錢了。根據運輸安全管理局的說法,1月10日時請病假的員工比去年同一天多了55%。情況只會越來越糟;因為運輸安全管理局的人力不足,邁阿密國際機場已被迫關閉一棟航廈。

運輸安全管理局的人力不足,將導致某些乘客等待安檢的時間變長,也可能導致被全檢的旅客變少。但政府關門,對另一聯邦機構的影響更為麻煩。美國聯邦航空總署是航空業的監管單位,目前飛機檢查員也人力不足。聯邦航空總署仍會回應航空公司的要求,比如說確認飛機是否能飛行。但航空總署無法對航空公司的維修據點、營運行為進行例行監督,只能將這些留給航空公司本身。一位拿不到薪水的檢查員跟美聯社說,「你喜歡狐狸顧雞舍嗎?」「只要政府繼續關門,飛安就越來越沒保障。」

但曾是運輸安全管理局董事會成員的安全顧問John Goglia表示,航空公司仍在進行自身的嚴格檢查,他們完全知道在政府重新開門後,可能會面臨監察。他告訴CNN說,「我目前正與其中一間航空公司合作」,「我可以告訴你,他們的作業完全沒有任何改變。」

但更有理由擔心的,是聯邦航空總署所負責的部分。越來越多航管員工作超重,可能必須降低班機進出場的頻率,也就會導致班機延誤。在此同時,其他的活動也停止了。航管員協會主席Andrew LeBovidge在本周提出警告,由於航管員的培訓課程已暫停,政府關門可能會有連鎖反應,在未來的幾個月或幾年內,造成航管員不足。John Goglia跟CNN說,「現在這個時間點,搭飛機的大眾沒甚麼好擔心的」,「但三個月之後,我也許就不會這麼說了。」

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