Economist Jul 27th 2018

如果下個月巴拉圭總統的就職典禮引起國際關注,原因將會是參加典禮的其中一位來賓:台灣總統蔡英文。巴拉圭是目前與台灣有外交關係的十七個國家(另外在家上梵諦岡)之一。與台灣建立外交關係,他們便無法與把台灣視為叛離一省的中國建交。中國還施加巨大壓力,同時施予胡蘿蔔(鉅額投資)與棍棒(旅遊限制),要求這些國家與台灣斷交。所以為何這些國家能堅持下去?他們又能堅持多久?

台灣在1990年時還有二十八個邦交國,但這個數目越來越少。中國光是在過去兩年中,就拿走四個邦交國 — 布吉納法索、多明尼加、巴拿馬以及聖多美普林西比。根據中國政府的說法,他國不可能同時與這兩國擁有外交關係,希望這兩國實際上是同一個國家。台灣指控中國使用「金錢外交」來掠奪盟邦。台灣政府表示,在今年稍早多明尼加與中建交前,中國提出了高達三十一億美金的投資及貸款條件。台灣自己也提供一些誘因:巴拉圭從台灣接受金援及警用車輛。而有共同的歷史也有些幫助;巴拉圭與台灣因反共的關係,早在1957年就建立邦交。

中國政府為了孤立台灣,近期又加大了力道。緊張情勢從2016年開始,這年蔡英文取得政權。台灣兩個主要政黨中,她所屬的政黨較偏向獨立。自蔡英文就職起,中國政府成功地霸凌外國航空公司,把台灣在網頁上標記為「中國台灣」或「中國台北」。(即使白宮稱此舉為「歐威爾式的胡鬧」,美國的各航空公司還是悄悄地移除有關台灣的標示。)當溫布頓在推特上說贏球的選手來自「中國台北」時,也在網路上引發了辯論。中國同時默默地要求國內的旅行社,不再帶團前往台灣,或是台灣的邦交國,包括梵諦岡及帛琉。5月時,中國禁止台灣的政治人物及記者參與國際衛生組織的年度會議。北京的民族主義報刊 — 環球時報 — 在今年春天發出警告說,大陸應該準備好台海的軍事衝突。

中國將不會停止削弱台灣的盟邦。中國外交部長王毅說,這這是「不可避免的趨勢」。巴拉圭總統當選人阿布鐸(Mario Abdo Benitez)希望透過南方共同市場(Mercosur)與中國簽署貿易協定。他多次向台灣政府重申,他將會站在台灣這邊。但許多台灣的前友邦,在變心前也都這樣說。布吉納法索曾說中國想用金錢來換忠誠「真可恥」,但兩年不到就變調了。中國正在提高與台灣建交的機會成本,它希望如果沒有國家承認台灣,那它要達成所謂的「統一」,就更容易了。

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