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Economist May 3rd 2015

5月7日英國即將舉行大選,力主蘇格蘭獨立的蘇格蘭民族黨(Scottish National Party, SNP),在下議院650個席次中,將只競逐其中位於蘇格蘭選區的59個席次。如果運氣好的話,蘇格蘭民族黨可以拿到一百萬票 — 而全體選民共有三千七百萬人。但蘇格蘭民主黨的美好前景,已讓某些英國人開始口不擇言了。太陽報將該黨黨魁、身兼蘇格蘭首席部長的史特琴(Nicola Sturgeon),描繪成身穿格紋比基尼,坐在一顆工程用破壞鐵球上,要破壞聯合王國的人。保守黨籍的總理卡麥隆,曾宣稱蘇格蘭民族黨,將會是工黨「破壞球」經濟政策的那條鎖鏈。用語之重,表示蘇格蘭民族黨在此次選舉中舉足輕重。而這又是為甚麼?

譯按:太陽報用歌手Miley Cyrus單曲Wrecking ball的宣傳照,合成了這張Nicola Sturgeon坐在破壞球上的圖片
sturgeon sexist

答案很簡單,因為蘇格蘭民族黨的成功,將決定是由工黨還是保守黨來組成新政府。
自從去年9月的蘇格蘭獨立公投後(公投結果是反對方高於贊成方11%),蘇格蘭民族黨的支持度就開始上升。在公投前。蘇格蘭民族黨在西敏寺國會中,還拿不到蘇格蘭選區30%的選票。但根據TNS在4月27日所做的民調顯示,有54%的蘇格蘭人,打算在大選中投給蘇格蘭民族黨,20%投給工黨 — 而工黨在2010年選舉中拿到了42%的選票。蘇格蘭民族黨的黨員人數也增加了,在去年9月時僅有兩萬五千人,現在已經有約十一萬人了。

如果英國選制是比例代表制,那這種程度的支持率上升也沒甚麼重要性。在任何情況下,蘇格蘭民族黨在5月7日的大選中,都不可能拿到超過全國4%的選票。但英國採多數代表制 — 選區中獲得較多選票的候選人贏得席次,無論所屬政黨是否為多數 — 意味著蘇格蘭民族黨可能贏得蘇格蘭選區內所有的59個席次,約當是下議院9%的席次。另一方面,工黨也許可以在蘇格蘭得到25%的選票,但還是可能輸掉所有的席次。根據現在的民調顯示,不管是工黨還是保守黨,即使加上自民黨(預估可取得約4%的席次,以及所有選票中的十分之一)都無法取得下議院的絕對多數,因此蘇格蘭民族黨將在這樣的情況下,成為下屆政府的造王者。也因為左傾的史特琴已表明,她較屬意支持工黨領導的政府,而非保守黨所領導的(儘管不是以組成聯合政府的形式,而是在表決時以支持工黨方案的方式進行)。保守黨正在渲染這樣的風險(不是聯合政府,只在表決時支持),希望能獲取反對此方案的56%選票。5月8日就知道卡麥隆的策略是否奏效了。

上次有類似情形,也就是某個民族政黨突然從零崛起,贏得該選舉,並成為國會的造王者,已經是1885年的事了。當時倡議自治或是法律地位獨立的愛爾蘭國會黨(Irish Parliamentary Party),取得了愛爾蘭島上101席次中的85席。一開始他們支持保守黨,但在1886年為了支持自由黨而離棄保守黨。同年舉行大選,由保守黨組成的聯合政府執政,並誓言反對任何能讓愛爾蘭更接近自治的法案。此舉從根本改變了英國政壇。在1886年前的四十年中,保守黨只有六年掌握國會多數。但自那時開始的129年,幾乎有三分之二的時間,國會多數都掌握在保守黨手上。如果蘇格蘭民族黨在5月7日的大選中奏起勝選號角,對英國政壇也會有類似的撼動效果。問題將會是,究竟是工黨還是保守黨能夠從中獲得最大利益。

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