Economist Aug 22nd 2016

在6月的脫歐公投後,英國人擔心母國的國際地位。里約奧運後,英國人可能可以獲得一些慰藉。英國在獎牌排行榜(以金牌數算)上,以第二名坐收,比中國還前面,且成為第一個在舉辦奧運後,獎牌數就立即增加的國家。

2012年倫敦當東道主時,英國的總獎牌數是六十五面,是一世紀以來最好的。二十九面金牌讓英國成為世界排名第三,比法國、德國、日本加起來還多。

很少人期待里約奧運可以重寫好成績,因為這樣的傲人成績是前所未有的。主辦國通常會享有「奧運反彈」:在過去三十年中,多數主辦國在舉辦奧運前,獎牌數會慢慢增加,到主辦時達到高峰,然後在之後的比賽間下降。這樣的趨勢,很大一部分可以解釋為,主辦國在運動計畫中投入大筆額外金錢,期望自己的運動員在主場取得好成績。沒有人希望在自己的派對上成為輸家。

很難取得許多國家的支出數據,因為他們不願意告知準備的細節。但BBC的一份分析報告顯示,過去二十年中英國奧運的成功,跟投入的總經費有高度相關。在1996亞特蘭大奧運英國僅取得尷尬的一面金牌後,經費跟獎牌數都大幅增加。

有無加強投入奧運計畫,看一個國家派出參賽的運動員數,是個好指標。主辦國在某些項目中,比較容易獲得參賽資格:比如說在賽艇、足球跟體操項目中,可保證參賽席次。雖然在田徑、自行車或游泳賽中,沒有特別待遇,但主辦國會花更多精力,讓自己的男女選手符合奧運參賽資格。但主辦國在下屆的賽事中,派出的選手通常會較少。這讓英國這次的成果更顯得斐然。里約代表隊的人數,僅有倫敦代表隊的三分之二,但取得包括二十七面金牌在內的共六十七面獎牌。

有些可以說是好運。七人制橄欖球賽中,英國出乎意料地拿下銀牌,這是因為阿根廷踢丟一顆罰球,讓英國免於早早被淘汰;莫瑞拿下網球金牌,也受益於德約維奇在第一輪就出局。其他國家也對於英國在某些項目上展現出的突飛猛進感到懷疑,尤其是室內自行車這項。英國在2015年世界盃時,沒有拿下任何一面金牌,但在里約奧運中拿下十面金牌中的六面。(英國自行車協會說,他們專注在奧運獎牌上:英國在倫敦奧運時,在此項目中獲得七面金牌。)

但英國隊的成功,追根究柢是有效的資源配置。至里約奧運前,四年共3.5億英鎊的樂透彩金可供英國隊使用,只分配給那些有奪牌機會的項目。賽艇、帆船兩個項目,在2012年時獲得二十六面獎牌,在2013-17年度中,總共分得八千八百萬英鎊經費。這些項目的選手,可獲得比以往較佳的裝備、設施及訓練課程。舉重、擊劍跟射箭,四年前一面獎牌都沒拿到,在這四年中就只分得八百八十萬英鎊。這樣無情的經費支出方式,讓英國代表隊在里約奧運中,平均每十四人就能獲得一面金牌,是二戰後的最佳比例。

有時候,獲得較少補助的運動項目,有時候也能證明其價值。英國體選手在北京奧運前僅獲得一百八十萬英鎊經費,但在2012年倫敦奧達成奪牌任務,在2013年便獲得一千四百六十萬英鎊補助。鞍馬選手,23歲的Max Whitlock,在里約奧運中獲得兩面金牌 — 成為第一位在體操項目拿到金牌的英國人。有目標的投資,看起來有值得。

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