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Economist Oct 17th 2015

未來幾天內,在多數國家看不到的地方,美國海軍將考驗日漸增長的中國海軍實力。美軍將在充滿爭議的南沙海域中,於中國建立的幾座人工島周圍假定12海浬內進行巡邏。自2012年之後,美國海軍就沒有在離中國宣稱擁有主權之地如此近的海域,實行國際法下的巡航權利。重新實行「航行自由」的巡航權利,是在習近平訪問華盛頓之後,表示訪美並無法緩解中國在南海積極建造島嶼所帶來的擔憂。

中國將會抗議,但這也是中國現在唯一能做的事。這場演習,明顯是美國對海權的宣示,也就是美國仍擁有最至高無上的力量 — 但已不再不受挑戰。「海權」的概念,有種19世紀的趣味,令人想起納爾遜(Horatio Nelson,英國海軍名將)、帝國野心和砲艦外交。但直至今日,各政治領袖跟他們的軍事顧問,都仍非常仔細閱讀海權思想的偉大傳人,1914年過世的美國海軍戰略家馬漢(Alfred Thayer Mahan)之著作。他在1890的作品中,寫到「藉由海上貿易、海軍優勢來掌握海洋,等於在世界上擁有主導的影響力;因為無論陸地上有多豐富的產品,沒有比海上貿易更能促進必要交流。」

無論是硬海權(海軍那種),還是軟海權(跟貿易、開發海洋資源有關),都還是跟以往一樣重要。東西都數位化了,人們在天空飛。但實體物品,還是壓倒性大部分地透過海運:用重量、體積來計算的話,大約有90%的全球貿易是透過海運。但海洋的自由度、聯結性卻不是必然的。海洋的自由度、聯結性仰賴建立在規則上的國際體制,而幾乎所有國家都只認自身利益。但近來的數十年,僅有美國透過與盟友的合作關係,擁有維持秩序的手段跟意願。

自二次大戰後,維持全球海洋公域進出無礙的美國霸權,僅受到一次短暫的挑戰。70年代蘇聯建立了驚豔的遠洋海軍,但花費非常高;導至某些歷史學家認為,這是造成蘇聯在二十年後垮台的原因之一。在冷戰結束後,多數這些收購價格高昂的船艦,都在拋棄在蘇聯的北極基地,等著生鏽。

這個事實可能面臨改變。10月7日,俄國招搖地從裏海的戰艦上,對敘利亞發射了26枚巡弋飛彈(美國宣稱有些飛彈落到伊朗境內,不過俄國否認)。普丁利用此事的宣傳價值:「對那些專家來說,知道俄國可能擁有此類武器是一回事;而首次看到這些武器存在,又是另一回事。」西方軍事計畫專家,現在必須要抗衡俄國所展示的能力,也就是能從俄國水域內,發射攻擊範圍涵蓋歐洲大部分地區的低空飛行飛彈。

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但目前最嚴峻的挑戰者,則是中國。中國海軍,從一開始的單純沿海部隊,發展成在其「近海」(意即從日本至菲律賓的第一島鏈)的強大力量。而現在又再度進化,變得更野心勃勃。在過去十年中,人民解放軍海軍更加頻繁地進行遠距離的操練,且技術要求也越來越高。除了在印度洋維持常時反海盜演練,中國也遠在西太平洋進行操演。上個月的中俄軍演後,五艘中國軍艦通過阿留申群島附近。

海洋最重要的那件事
The sea’s the thing

中國5月時發表了國防白皮書,正式將「遠洋護衛」的角色,加入原本的「近海防禦」中。中國的戰略,原本是將近海的控制放在最優先,現在則強調中國擴張的經濟、外交影響力。中國曾把陸軍放在首要地位,而這個時代已經結束。

「必須突破重陸輕海的傳統思維,高度重視經略海洋、維護海權。建設與國家安全和發展利益相適應的現代海上軍事力量體系。」

在這樣的軍事思量裡面,台灣仍是中心點。中國尋求發展的,不僅是收復此叛離一省(由中國觀點)的手段(若有必要則動用武力),同時也要抵禦台灣主要的保護者 - 美國。中國從未忘記1996年的恥辱。當時美國派出兩艘航空母艦,來阻止中國旨在恫嚇台灣政府的飛彈試射,其中一艘還經過台灣海峽。美國當時的國防部長培里(William Perry)誇口說,雖然中國是軍事強權,「但西太平洋上最強的軍事力量,是美國。」

中國誓言要改變這樣的平衡關係。為了把美國拒於第一島鏈,最終拒於第二島鏈(譯按:北起伊豆群島至帛琉群島的島鏈)門外,中國大舉投資在各種軍備設施上;從陸基反艦飛彈,到潛水艇、現代反潛機、戰鬥機等。中國也在尋求,能在印度洋的重要咽喉要道上進行巡邏。中國多數原油的進口,是透過印度洋。中國使用的原油,約有40%經過荷莫茲海峽(Strait of Hormuz,連接波斯灣與印度洋),80%經過麻六甲海峽。中國看起來打算建立的幾個目標包括:保護重要的經濟海上通道;在南海、東海以主導之姿出現;不管在哪個擴展勢力的海外地點,投資、人民可能受到威脅時,都有辦法介入。

美國五角大廈在8月時,發佈了全新的「亞太海事安全戰略」。其中強調三個目標:「維護公海自由」、「遏制衝突和脅迫」、「促各方遵守國際法及準則」。這再度確認了美國在2012年所揭櫫的目標;也就是在2020年前,透過在亞太地區佈署至少60%的海空戰力,來達成資源「再平衡」。海軍部長馬布思(Ray Mabus)曾要求國會提高8%的預算,在明年會計年度內達到1,610億美元;他希望海軍的戰艦數,能從273艘,提高到至少300艘。某些共和黨人士說,350艘才是正確的數字。

美國應該擔心嗎?中國即將成為全球海上強權的意義,跟蘇聯當時的海軍大擴張時期,兩者並不相同。除了強大的潛艇艦隊外,蘇聯當時主要的目的,是戰略性的核子攻擊,阻止美國橫跨大西洋增援歐洲。蘇聯海軍最關心的是,展現其大國地位;並透過「存在」的使命,讓同盟國印象深刻、震懾對手,以達到拓展全球影響力的目的。

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