Economist Jun 24th 2016

6月23日的公投中,62%的蘇格蘭人投給「留歐」,對抗席捲全國的脫歐潮,這帶給蘇格蘭首席部長史特金(Nicola Sturgeon)一個難題:是否要發動第二次的獨立公投。

今日早晨與媒體的談話中,史特金表示,對蘇格蘭來說,違反意願被強拉出歐盟,是「民主上無法接受的」。蘇格蘭民族黨在今年5月的競選宣言中,說若有「顯著及重大變化」,將可能繼2014年失敗後,再度引發獨立公投的意願,而英國脫歐符合此條件。首席部長說,她會先與歐盟領袖對話,看蘇格蘭是否可以保有任何種類的協議。但她也說,現在「非常可能」舉辦二次公投。

現在蘇格蘭面臨的經濟情況很不一樣,是否能跟兩年前公投時一樣,有55%選民願意留在英國,仍屬未知。一個大變數是油價的狂跌,這讓蘇格蘭的稅收減少,並讓蘇格蘭的財政赤字到達不健康的149億英鎊,相當於2014-15年GDP的9.7%。

如果獨立公投過後,要開啟入歐盟談判,協議中可能會要求蘇格蘭縮減赤字,這也隱含著布魯塞爾可能會要求加稅或減少公共支出。跟英國政府在公投後的可能措施相比,這樣的撙節孰輕孰重,這會是史特金需要回答的問題。

而蘇格蘭之後將用哪種貨幣,也還未知。雖然歐盟可能會堅持說,最後必須使用歐元,但蘇格蘭一開始還是必須要建立起管理本國貨幣的良好記錄。可能如前首席部長薩蒙德(Alex Salmond)兩年前所提出的,停止使用英鎊(但英國財政部已拒絕),並建立新的蘇格蘭幣,也許一開始先與英鎊或歐元連動。

獨立,也意味著要在蘇格蘭與英格蘭間建立歐盟外部邊界。控制歐盟公民的移民,是此次脫歐公投中,英格蘭人投票的決定因素之一,英國政府也不太可能在英格蘭開道後門。

也就是說,可能必須在Gretna Green至Berwick-upon-Tweed之間(譯按:兩者都是英蘇邊界的城鎮)搭起邊界;在2014年,有價值485億英鎊的蘇格蘭產品銷往英格蘭,而銷往歐盟的只有116億英鎊,僅有銷往英格蘭的四分之一。史特金在發動公投前,可能必須先確定她能贏。而在她找到這些問題的解答之前,她也無法確定。

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