Economist Oct 13th 2016

泰國憲法上的君王蒲美蓬,在過去七年的多數時間中,都待在曼谷的皇家醫院中。那段時間中,針對國王的治療狀態,皇室公布了近四十起更新 — 但通常只會在情況已趨緩後才公布。所以當10月9日,官方宣布國王狀況「不穩定」時,臣民已經知道要迎來的是甚麼。10月12日晚間,詩麗叻(Siriraj)醫院外聚集了大群民眾為泰皇祈禱,許多人穿著代表吉祥的黃色跟粉紅色。隔天他們被告知,世上在位最久的君主已經去世了。

泰王蒲美蓬的過世,對許多泰國人來說是個重要的時刻,多數泰國人都沒經歷過其他國王。最忠實的尊皇派,以接近宗教的熱情景仰著國王。國王的肖像掛在公共建築物的外面、無數村落的門口。數百萬的房屋中,以及幾乎所有的飯店房間中,也都有國王的照片。

泰國的多部憲法,對皇室在大眾生活中的適當角色都無清楚的描述,但很少人會懷疑,繼承問題將會是泰國分裂政治中的一個里程碑。特別是,對皇室的尊崇,讓泰國好插手的軍方,更容易為頻繁的政變找到好理由。深層的仇恨已肆虐泰國政壇十年,人們普遍認為,繼承問題可能會改變仇恨間的平衡 — 一場偶發的階級戰爭,將泰國人分成城市的中產階級及貧窮的農村人民。這樣的階級戰爭,讓一個更壓迫人民的軍政府在2014年上台。每個人都在討論的是,這次會傾向哪方?

哀悼之後
The mourning after

軍政府總理帕拉育的電視聲明宣布,哀悼期為期一年。在這段時間內,全國公僕將身穿黑服。他要求一個月內停止任何慶祝活動,這也許意味著一些娛樂場所必須關門。許多企業希望能避免長時間的強迫關門期(對繼承問題的不安,已讓股票市場在10月13日的四個交易週期中,跌掉8%)。一些跨國企業跟國際組織已在做準備,以防員工在未來數周必須在家工作。

帕拉育也確認六十四歲的儲君瑪哈王子,將會繼承王位;這消除了分析家擔心可能會造成摩擦的不確定性。雖然王子繼位一事已很清晰,但他在大眾之間並不受歡迎,菁英階層也厭惡他。多年來一直有傳聞,蒲美蓬死後,大老可能會延遲繼承時間,希望讓較受歡迎的皇室成員繼任。

對於王儲繼位可能帶給泰國改變的恐懼,解釋了為何曼谷強大的保守派 — 一個由軍人、官僚、富有商人、皇室所組成的鬆散集團 — 如此擔心皇權移交。泰國悶壞的貴族發現,王儲無恥地毫無王相。他結婚又離婚三次,其中兩次還是跟平民。他大部分時間選擇住在國外,多數時間住在德國慕尼黑附近的鄉下。7月時,一份德國小報刊登了一幀王儲令人震驚的照片;照片中他準備登機,穿著過小的背心,讓他的背部暴露在外,而整個背部看起來像貼上了臨時刺青的樣子。

軍政府試圖阻止照片散播(包括短暫拘禁了蘇格蘭記者Andrew MacGregor Marshall的泰國籍妻子。Marshall被禁止進入泰國,泰方指控他的妻子在社群媒體上刊登這些照片)。但這也只是一連串尷尬故事中最新的一個,而泰國人受制於古老的大不敬法,只能耳語分享這些故事。依大不敬法,若泰國人講了皇室壞話,可判長期監禁。2007年流出的一段影片中,王子及時任配偶舉辦一場豪華派對,而王子妃僅著丁字褲及高跟鞋。而那場派對中唯一的賓客,似乎是王子精心打扮的獅子狗福福。福福直到去年過世時,都還擁有空軍元帥的頭銜。

反對者碎念到,王子不僅僅怪異還很會記恨。他的家庭生活看起來的確一片混亂;在2014年離婚前,數名第三任妻子的親戚被逮,遭指控濫用皇室關係獲得個人利益(她的父母在2015年初被判兩年半的徒刑)。第二任妻子的四名成年兒女現在住在美國,而非泰國,顯然是遭放逐。


泰王之死將帶給該國混亂(下)
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