Economist Apr 30th 2018

2016年英國的脫歐公投中,56%的北愛居民投票支持留在歐盟。但北愛將連同聯合王國的其他部份,一起在明年的3月29日離開歐盟。愛爾蘭共和國,理所當然地會繼續留在歐盟中。這意味著,歐盟將首次在愛爾蘭島上出現外部邊界。這會有甚麼政治或經濟上的結果呢?

1968年至1998年間因宗教而起的「愛爾蘭問題」期間,在多數時間中愛爾蘭邊界都警戒森嚴。人及貨物要跨越五百公里長的邊界時,必須停留接受海關解查,頭上則有英國直升機盤旋。相反地,今日開車跨越邊界時可能駕駛還沒注意到。在1998年的貝爾法斯特協議(Good Friday peace agreement)簽署後,警戒措施已撤離,而歐盟的單一市場及關稅同盟,則讓兩國不需再進行進出口的檢驗。

如果英國如梅伊政府所打算的,離開單一市場及關稅同盟,這些檢查將會以某種形式再度出現,但是以哪種方式呢?愛爾蘭說,他們不會接受海關檢驗或邊界上出現任何設施,而梅伊也承諾不會有。她拒絕北愛爾蘭留在關稅同盟的提議,因為這樣會在聯合王國境內產生海關邊界。整個聯合王國可以留在單一市場及關稅同盟內,但她拒絕,因為她認為這樣是弱化的脫歐。而歐盟方面,也駁斥了梅伊的兩個建議;即利用科技在邊界做肉眼看不見的檢查,或英國在北愛境內替歐盟徵稅。

梅伊一定得軟化她所謂的「紅線」。但這樣做,則可能會刺激民族主義者的情感,無論是此方還是彼方。陸地上的明顯邊界,將會讓愛爾蘭民族主義者大感震驚,對他們來說,開放邊界是貝爾法斯特協議的一大重點。而在北愛跟聯合王國其他區域間設海關檢查,則會讓北愛的聯合派感到不安,他們對於任何把北愛與聯合王國分開的事情都很敏感。在此同時,把整個聯合王國都留在關稅同盟,則會被英格蘭民族主義者視為對脫歐的背叛,因為這會限制未來與新國家締結貿易協定的可能。無論梅伊做了哪種讓步,都可以期待將有火花產生。

原文

創作者介紹
創作者 mlkj24 的頭像
mlkj24

mlkj24

mlkj24 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()