Economist Oct 25th 2017

南韓勞工通常沒甚麼好高興的。在富國俱樂部OECD中,只有墨西哥的工時比南韓長。但南韓勞工的辛苦,很快就會得到回報了。明年,南韓基本工資將上升16.4%,到達每小時7,530韓元(約美金$6.65),這是自2000以來最大的上漲幅度。南韓政府希望2020年前,基本薪資能達到每小時10,000韓元 — 這樣總共是55%的成長。這將意味著南韓基本薪資將大概是薪資中位數的70%,比其他主要經濟體高上許多。為何南韓基本薪資上漲地這麼快?

工運份子一直以來就把每小時10,000韓元視為珍貴的目標。一位年輕工運人士邀請攝影師到一場模擬婚禮中,並誓言在基本工資達到10,000韓元前,他不會娶他女友。其他人則在全泰壹雕像附近舉行示威活動;全泰壹在1970年時,為了抗議惡劣的工作環境而自焚。他們主張,這樣的工資,才能讓勞工分享到世界第十一大經濟體的成果。他們的努力,在5月的總統選舉中獲得回報,當時所有主要的候選人都同意這個目標,歧異點只有達成的時間快慢。其中有兩人說,他們會在五年任期結束前達到這個目標;其他三位 — 包括勝選的文在寅 — 說他們會在2020年前達到。

在文在寅「以人為本的經濟成長策略」中,提高基本薪資是最引人注目的部分。傾左的文在寅希望藉由提高薪資、提高國內消費提振經濟,而非利用出口。這應該會讓南韓經濟能不那麼仰賴貿易夥伴,如中國。中國消費者因為美國在南韓設立飛彈防禦系統,而抵制韓貨。這也許也會減少分配不均。根據IMF在2016年所做的調查,南韓前10%所得人士,拿走了45%的收入,跟二十年前比起來有顯著增加。文在寅還認為,提高基本工資本身就有好處,說10,000韓元的基本薪資能讓勞工擁有「活得像人的權利」。

小企業則宣稱,增加基本薪資會讓他們被迫裁員。根據韓國微型企業聯盟調查指出,有92.4%的受訪者在考慮要減少聘用人數。這可能會引發嚴重的問題,畢竟多數拿基本薪資的勞工,都不是在如三星的財閥中工作,而是任職於中小企業。保守派的朝鮮日報抱怨,提高基本薪資到10,000韓元是「製造災難」,且說明年基本薪資的提高,會讓「勞工賺的比中小企業主還多」。(但沒有提到大舉提高基本薪資後可能造成的就業影響。)即使如此,某種程度上雇主還是可能減少聘用人數,勞工的慶祝可能會變調。

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