Economist Mar 14th 2018

本專欄之前有寫到一隻寵物在無法獲得飛行許可後,得到了可怕的下場。精神航空(Spirit Airlines)拒絕讓一隻擁有情緒撫慰功能的倉鼠登機,最後那隻倉鼠被沖進馬桶。但有時候,允許動物飛到三萬五千英呎的高空更危險。若那隻動物乘坐的是聯合航空的話,更是如此。

主人一家指控,3月12日一架從休士頓前往紐約的聯航班機中,空服員故意將他們的法國鬥牛犬放在頭頂行李存放空間,最後鬥牛犬死在裡面。聯合航空很快地對那家人道歉,稱這起事件「是從來不該發生的悲慘意外,因為寵物永遠不應該被放在頭頂置物櫃」。聯合航空承諾會進行調查,「避免類似事件再度發生。」

但聯合航空似乎讓類似的事件一次又一次地發生。去年,一隻查理王小獵犬死在聯合航空的貨艙中,當時這架飛機延遲起飛了兩個小時 — 也發生在休士頓。最惡名昭彰的事件,則是一隻叫做賽門的巨兔,從倫敦前往愛荷華州博覽會的途中,死在聯合航空的班機上。推測的死亡原因是被凍死,因為牠被放在過低的溫度、或被放在乾冰旁。英國各小報該週頭條充斥著「聯合航空現在殺兔子了!」之類的標題,讓聯合航空在最有價值的海外市場聲譽一落千丈。而在3月14日,聯合航空又犯了另一個錯,這次是把一隻德國牧羊犬誤從奧瑞岡送到日本,而不是原本的目的地,密蘇里州的堪薩斯城。

事實上,根據美國運輸署的資料,以一隻狗或兔子來說,去年搭聯合航空,比搭其他航空公司危險得多。去年共有十八隻動物死在聯合航空的班機上,美國航空、達美航空、阿拉斯加航空各死了兩隻,其他航空公司則掛零。而有十三隻動物在聯合航空的班機上受傷;其他航空公司最多則只有一隻動物受傷。平均起來,聯合航空每運送一萬隻動物,就有2.24隻會出事。第二糟的美國航空只有0.87隻會出事。

聯合航空因為對待人類乘客的方式而惡名遠播。去年4月時,聯合航空在芝加哥把越裔的陶成德(David Dao)強行拖下一班超額預定的飛機。該公司最初的回應,也許是史上最糟的公關危機。血流滿面的錄影快速傳播的同時,聯合航空的老闆穆尼奧斯(Oscar Munoz)木然地為了「重新安排」乘客座位而道歉,且還譴責客人不配合。在乘客反彈後,聯合航空迅速地改變政策,試圖彌補。但一些航空界分析師認為,巨兔賽門的死,對聯合航空聲譽的傷害,比陶成德事件更大上許多。可以確定的是,如果聯合航空不改善對待動物乘客的方式(對人類乘客也是),他們的招牌會繼續蒙羞。

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