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Economist Mar 16th 2020

3月16日上午8點,德國關閉了部分與奧地利、丹麥、法國、盧森堡和瑞士接壤的邊境,以減緩武漢肺炎病毒的傳播。貨物和跨國通勤者仍可進出德國,但一般旅客則會被拒於國門外。德國總理梅克爾前幾天還誓言避免採取此類措施,但突然改變心意。當天稍晚時,歐盟執委會主席范德賴恩(Ursula von der Leyen)建議歐盟(以及申根區)實施三十天旅行禁令,禁止非必要的出入境。

世界各地都在採取類似措施。在過去一星期中,川普總統宣布武漢肺炎病毒爆發為國家緊急狀態後,同時也禁止了來自二十八個歐洲國家的多數入境旅客。在此之前,已採取類似禁令,限制來自中國、伊朗的旅客入境。沙烏地阿拉伯對來自三十多個國家/地區的旅行者實施旅遊限制。肯亞則更進一步,禁止任何有武漢肺炎確診病例的國家旅行者(至3月16日時,已有超過一百五十國)入境。Mayer Brown律師事務所表示,現在已有八十多個國家實施了某種形式的旅行禁令或禁飛令。

這樣的限制,其實對已存在病毒的地方來說,並沒有遏制的功用。主要是為了給政府和公衛系統準備大爆發的時間,而這是許多國家預期將會發生的狀況。但這樣的手段弊大於利。世界衛生組織稱旅行限制「在多數情況下無效」。世衛組織表示,即使旅遊禁令暫時降低感染率,但也可能阻止援助行動、破壞商業活動,並造成更大的社會和經濟損失。航空公司已經強烈地感受到這種痛苦。國際航空運輸協會(IATA)預估,禁令代價可能是去年營業總額的五分之一,相當於1,130億美元。實際數字還可能還會更糟。

《科學》期刊這個月的一篇論文,對此病毒做了傳播模型。這篇論文發現,中國禁止進出被認為是病毒發源地的武漢,只在某種程度上延遲了傳播到全國其他地區的速度。除非國家內部的感染傳播是在可控制程度,否則即便是嚴格的國際旅行限制,也無法阻止這種病毒。根據世界衛生組織的說法,要更好地抑制傳播,各國政府反而更該教育民眾有關武漢肺炎風險的知識,「測試、測試再測試」所有可疑病例,並治療確診者。

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