Economist Nov 22nd 2018

中國痛恨民主台灣舉辦公投的主張。中國擔心,有一天台灣會利用公民投票,來決定是否切斷與大陸概念上(notional)的連結。中國警告,分離可能會引發戰爭。伴隨著不安,中國正關注著台灣11月24日與地方大選同時舉辦的幾項公投。對選民提出的問題廣泛,從LGBT到核電都有;其中最讓北京官員擔心的是,有一個問題為,是否贊成以「台灣」之名參加2020東京奧運以及其他國際賽事。

對中國共產黨來說,如果正方獲勝,將是個令人痛苦的結果。考慮到敏感的中國共產黨,國際奧委會僅允許台灣運動員以「Chinese Taipei」之名稱呼自己的代表隊。中華民國 — 台灣的正式名稱 — 是一個大陸政府(mainland’s government)甚至說不出的詞彙。以中國共產黨的觀點來看,中華民國已被中華人民共和國取代,不再存在了。1984年時,Chinese Taipei是雙方都可以接受的用語,因為「Chinese」這個字眼並沒有很清楚地闡述到底是中華民國還是中華人民共和國的中國性(Chinese-ness)。無論如何,台灣必須要吞下去:用這個名字,不然就不用參賽了。

自多黨民主政治在台灣生根後,台灣於2004年首次舉辦公投,當時的議題是如何處理與中國的關係。2008年時,選民被問到是否應該以台灣名義加入聯合國。但當時這兩項公投,以及其他公投議題,都因為所設定的投票率高門檻而未能通過。去年12月,台灣目前傾向獨立的政府,降低了這個門檻。奧運正名公投有較大的機會能通過,且答案會是贊成。

如果台灣能夠被所有人(而非只有國際奧會)稱為台灣,無疑蔡英文總統會很高興。但中國已講明,若將台灣的正式名稱由中華民國改為台灣,就代表著正式宣布獨立(中華民國在中國眼中雖然不好,但至少有個最重要的「中」在裏頭)。蔡英文並不希望發生戰爭。修改過的公投法,仍將獨立議題排除在外。蔡總統甚至並不推動奧運改名一事,她可能覺得這有些浪費時間。中國說,如果嘗試這樣做,結果可能會造成台灣代表隊失格。11月16日時,國際奧會也發出同樣的警告。

這次公投並非由政府發起,而是由民間團體「東奧正名行動小組」所發起,由前奧運田徑獎牌得主紀政所領導。支持者也知道,即使通過也很難說服國際奧會。如果公投通過,政府在法律上必須要進行更名程序,但也許在台灣自己的奧委會這關就過不了。台灣奧委會為私人團體,不一定要按照政府的命令做事。

即使公投結果為贊成,也很難真的改變台灣代表隊的名稱。正名運動的支持者希望,利用這個議題來向中國發聲。兩岸關係在這次的地方選舉中,並不是最重要的議題,所以這場公投,是讓選民表達,他們對中國持續增長的軍力、以及持續對台灣施加外交壓力的行為作何感想。這場公投的組織者說,「我們希望讓全世界知道台灣就是台灣」,「我們會一直試、一直試、一直試」。

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