Economist Apr 16th 2018

每年全世界有超過十一億兩萬次的捐血行為,但血永遠不夠。符合捐血資格的人當中,有90%不會去捐血。且因為血液的保存期限很短,醫院跟病人非常仰賴有固定捐血習慣的人。但即使有這樣的需求,某些族群並不被允許捐血。醫院顯然並不希望血液中可能含有危險的疾病,比如說HIV或肝炎病毒。靜脈吸毒者跟性工作者通常不被允許捐血,但某些限制更具爭議性。與男性有過性性為的男性,被完全禁止捐血。奧地利、丹麥跟希臘都這樣規定。在其他地方,男性在捐血前的三個月到五年,則不能有過同性間的性行為。為何男同性戀或雙性戀男子仍被拒絕捐血?

這樣的政策,來自80年代的愛滋病流行。在那時,檢測血液中是否含有病毒的技術並不可靠。光在美國,因為受汙染的血液而造成的愛滋感染,就超過兩萬例。作為預防措施,各國政府禁止高風險族群捐血。這包括了與男性發生性行為的男性,而他們的女性性伴侶也是。無論是僅擁有單一伴侶的男性、有採取保護措施,或已數年未與男性發生關係的人都無法例外。但一開始原本是緊急措施的這個動作,很快就變成根深蒂固的準則了。

雖然與一般人相比,男同性戀的確擁有較高風險,會帶有或傳染經由血液傳染的病毒,但現在並沒有科學依據可禁止捐血行為。LGBT團體認為,這樣的規範既恐同又帶有歧視性。由於嶄新的科技能在輸血前,對捐贈的血液進行嚴格測試,因此血液感染的風險非常低。最新一代的技術,能在感染愛滋病毒一個月內就檢測出來。此外,進行高風險性行為的異性戀者,並不會面臨同樣嚴格的審查。全面禁止的意思是,所有男同性戀以及雙性戀男子,都擁有跟靜脈吸毒者一樣高的風險。這樣的禁令也並不是非常有效率。在英國,即使有這樣的限制,也有將近11%與同性發生過性行為的男性說他們有捐血。

現在,則有許多國家捨棄無差別禁令。許多國家選擇採用暫時性推遲的方法。美國的禁令直到2015年才解除;現在規定,捐血的一年前不得有男性性行為。英國在2011年放棄此禁令,去年則把原本一年不得有男性性行為的規定,下降到三個月。英國政府健康部門的專家發現,這樣的空窗期夠長了,足夠檢驗出病毒。台灣則在5月後,將讓過去五年沒有男性性行為的人捐血。其他國家,比如說墨西哥、西班牙、南非,則沒有對性傾向的少數族群做特殊限制。這樣的措施讓許多LGBT團體讚賞,他們遊說說,風險評估應該針對個人,而非某個族群。2014年加州大學洛杉磯分校的一項研究預估,取消對男同性戀的捐血禁令,將可讓美國的捐血供給量增加2到4%。由於紅血球、血漿跟血小板可以分開使用,這可能代表可以拯救數百萬條生命。

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