Economist Mar 29th 2019

有時改變時區的決定可以很政治。雖然中國極其廣闊,但全國都過北京時間 — 這是毛澤東為了灌輸人民團結的意義,在1949年所做的決定。(可憐了大西部的新疆民眾,有時候早上十點太陽才出來,而吃中餐時陰影已長。)而北韓有約三年的時間,過著自己獨特的時區,比南韓晚了半小時,跟其神秘作風一致。但更多時候,各國因為實際理由而搞亂時間。在美洲及歐洲,有約七十個國家在夏季的幾個月中實施日光節約時間。歐洲各國的時鐘在本周將再度往前調一個小時。但在上個星期,歐盟投票決議,將從2021年開始停止這個長久以來的習慣。

18世紀時,班傑明·富蘭克林提出了在夏季時將時鐘向前調整的想法。但實際上在第一次世界大戰才真正開始使用。德國、法國以及英國計算的結果,認為每天多一日照小時,可節省煤炭的使用;而這將有助於戰事。接著,其他好處也出現了。日光節約時間也許可以促進消費,因為消費者會於晚間時在外多停留一些。這甚至可以減少犯罪。正如遊手好閒者的諺語說:「白日越長,我越不會做錯事。」

但儘管有這一切,改變時間還是不太受歡迎。當歐盟對境內公民做民調時,得到了約五百萬人次的回應。超過80%的人希望停止日光節約時間,而這也有不錯的理由。雖然還不是完全的定論,但許多科學家認為,改變時間會讓人體晝夜的生理時鐘混淆。一位科學家說,這就好像持續注射微小劑量的時差一樣。這有可能增加心臟病及中風的機率。改變時鐘也可能會增加車禍的機率,舉例來說,一位習慣在白天開車的駕駛人,突然必須要在天黑時開車(反之也是)。工作效能也可能會下降。而對企業來說,最不方便的是各國辦公室必須在不同時候改變時間。美國在三週前已進入節約時間,要在美國期限內完成工作的歐洲人,在比平常少一小時的情況下,必須重新安排人力 — 然後從這星期開始,又必須忘掉過去三週的程序,回到舊時間。

所以,歐洲人會選擇留在冬令時間還是夏令時間呢?這點尚未決定。有可能每個國家自己選擇,不過也必須小心翼翼地看鄰國怎麼選。看來,好處並不在於夜晚多長、或是早晨多暗,而在於整年度的一致性。

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