Economist Feb 27th 2020

日本遊客能免簽證入境超過191個國家,這可是科威特的兩倍,更是尼泊爾的五倍。從這個衡量標準來看,鑲有菊徽的日本護照,是世界上最受歡迎的護照。但只有24%的日本人擁有護照 — 而大約有一半的美國人擁有護照。為什麼那麼少日本人利用這個優點到處旅遊呢?

從紀錄上來看,日本人出國頻率比擁有的護照數更多。日本人在2019年進行了約兩千萬趟次的海外旅行,高於2018年的一千九百萬次。但由於許多是商務客和飛行常客,所以這一數字是誇大的。日本人持護照的比例,已從2005年的27%緩慢下降。森下晶美是日本政府推動海外旅遊的委員會主席,她估計約有三分之二的日本人對出國不感興趣。有幾個因素讓日本人不想出國:很難請的特休、對安全的顧慮、外國食安問題,以及最重要的,對不被理解的尷尬感到恐懼。薪資成長緩慢,加上日圓變弱,讓海外旅遊越來越難以負擔。即使是退休靠年金生活、擁有很多時間跟可動用金錢的長者,也越來越少出國。



80、90年代時,日本人熱衷探索世界。年輕人拿著人氣旅遊書「地球の歩き方」,出國當上數星期的背包客,強勢日圓讓異國事物變得負擔得起。但90年後半日本人出國旅遊的興致越來越低,森下女士解釋說,因為「只是眾多休閒選項之一」。

日本出國留學的學生也減少,從2004年鼎盛時期的82,945人到2016年的55,969人,部分原因是少子化。玉川大學的中村哲教授指出,「出國留學一年約需要四百萬日圓」,這對多數人來說不是一筆小數字。日本緊縮的就業市場,也讓出國留學變得比較不必要。東北大學的末松和子教授說,「你並不需要外國學歷才能找到好工作」。2019年的一份調查指出,有53%的日本學生對出國留學不感興趣,這是接受調查七個國家中最高的。

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